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Keywords:

  • science;
  • multispecies;
  • belief;
  • skepticism;
  • detachment
  • ciencia;
  • multi-especies;
  • creencia;
  • escepticismo;
  • separación

ABSTRACT

In an anthropology that has turned, in recent years, toward the study of human–animal relations, scientific skepticism about nonhuman animal minds has more often been featured as a focus of conceptual critique than of ethnographic exegesis. Decried as the sign of a problematic detachment from nonhumans, such skepticism is often simultaneously presented as an ideological stance by which no one who actually works and lives with nonhuman animals could truly live. In contrast, in this article, I examine attempts to live by such skepticism through an ethnography of two very different British-led research projects in which scientists study animal behavior and cognition respectively. I describe researchers’ commitment to engaging in intersubjective relations with the nonhuman animals they study while simultaneously detaching from propositional beliefs about the latter's inner lives. This simultaneously engaged and detached attitude, which I describe as “epoché,” challenges descriptions of a settled “naturalist” ontology at play in animal behavior science and offers the potential for a comparative anthropology of doubt and operational skepticism.

RESUMEN

En una antropología que ha girado, en años recientes, hacia el estudio de las relaciones entre humanos y animales, el escepticismo científico sobre las mentes animales no humanas ha sido a menudo presentado más como un foco de crítica conceptual que exégesis etnográfica. Denunciado como un signo de una separación problemática de los humanos, tal escepticismo es a menudo simultáneamente presentado como una posición ideológica por la cual ninguno que realmente trabaja o vive con animales no humanos podría verdaderamente vivir. En contraste, en este artículo examino intentos de vivir tal escepticismo a través de una etnografía de dos diferentes proyectos conducidos por Británicos en los cuales científicos estudian comportamiento animal y cognición respectivamente. Describo el compromiso de investigadores a participar en relaciones intersubjetivas con animales no humanos que ellos estudian mientras simultáneamente se separan de creencias proposicionales sobre la vidas interiores de los últimos. Esta actitud simultánea de involucramiento y separación, la cual describo como “suspensión” reta descripciones de una establecida ontología naturalista que hace parte de la ciencia de comportamiento animal y ofrece la posibilidad para una antropología comparativa de duda y escepticismo operacional.