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Keywords:

  • neoliberalism;
  • Catholicism;
  • love;
  • voluntarism;
  • moral style
  • neoliberalismo;
  • Catolicismo;
  • amor;
  • voluntarismo;
  • estilo moral
  • neoliberismo;
  • Cattolicesimo;
  • amore;
  • volontariato;
  • stile morale

ABSTRACT

In this article, I track the ways in which Catholicism articulates with contemporary neoliberalism. Grounded in an analysis of how neoliberal welfare-state reform in Lombardy, northern Italy, is rendered through core idioms of the Catholic imaginative universe, I argue that the Lombardian case offers general insight into the “moral style” of contemporary neoliberalism. In contrast to the messianic gospel of prosperity exhibited by the Protestant ethic at the turn of the millennium (a gospel that promised instantaneous rushes of wealth through quasi-magical means), the charisma of Catholicized neoliberalism lies not in its rejection of the market but in its injunction that parts of this wealth ought to be redistributed through charitable actions. Catholicized neoliberalism thus hinges on a loving empathetic subject that purportedly repairs the damages of excessive marketization. It couples market rule to moral sentiment, economic rationality to the emotional urgencies of caritas. Although this new culture of feeling and action tends to leave neoliberalism's basic structural features intact, it also at times allows for the disruption of market rule.

RESUMEN

En este artículo sigo las formas como el Catolicismo se articula con el neoliberalismo contemporáneo. Basado en el análisis de cómo la reforma neoliberal del estado benefactor en Lombardía en el norte de Italia, fue representada en modismos centrales del universo imaginativo católico, argumento que el caso Lombardino ofrece conocimiento general en el “estilo moral” del neoliberalismo contemporáneo. En contraste al evangelio mesiánico de prosperidad exhibido por la ética protestante al inicio del milenio (un evangelio que prometía instantáneas avalanchas de riqueza a través de medios casi mágicos), el carisma del neoliberalismo catolizado se sitúa no en su rechazo del mercado sino en su requerimiento de que partes de la riqueza deben ser redistribuidas a través de acciones caritativas. El neoliberalismo catolizado gira alrededor de un sujeto empático amoroso que supuestamente repara los daños de una mercadización excesiva. Acopla reglas del mercado con sentimiento moral, racionalidad económica con urgencias emocionales de afecto. Aunque esta nueva cultura de sentimiento y acción tiende a dejar las características estructurales del neoliberalismo intactas, también algunas veces permite la alteración de la regla del mercado.

RIASSUNTO

In questo articolo vengono indagate le diverse modalità attraverso le quali il Cattolicesimo contemporaneo si interfaccia con il modello neoliberista. Muovendo da un'analisi di come la recente riforma neoliberista del sistema socio-sanitario Lombardo sia stata articolata tramite i tropi dell'immaginario Cattolico, la mia ricerca vede nel caso lombardo un esempio paradigmatico del particolare “stile morale” assunto oggi dal neoliberismo. In netto contrasto con il vangelo di prosperità messiaca predicato dall'etica protestante di fine millennio (il quale ha prospettato al fedele opportunità di guadagno istantanee attraverso mezzi che rasentano il magico), il carisma del neoliberismo Cattolicizzato non risiede nel rifiuto delle dinamiche di mercato, ma nell'imperativo morale che impone ai fedeli una redistribuzione sociale delle ricchezze scaturite dal mercato attraverso opere di carità. Il neoliberismo Cattolicizzato si incentra così su di un soggetto animato da empatia ed amore nei confronti del prossimo suo, il quale si incarica di riparare ai danni di un'eccessiva mercificazione. Esso amalgama le regole del mercato con il sentimento morale, il razionalismo economico con le urgenze emozionali dettate dalla carità. Nonostante questa nuova cultura di azione e sentimento tenda a lasciare intatte le caratteristiche strutturali del modello neoliberista, essa talvolta apre spazi per il dissolvimento del primato del libero mercato.