The Politics of Pits and the Materiality of Mine Labor: Making Natural Resources in the American West

Authors


ABSTRACT

Though workers play a crucial role in the process of procuring natural resources, their role in the anthropology of mining and extraction has continually declined over the past two decades. This gap obscures major industry transformations and their implications for theorizing labor and corporate practice. Ethnographic research in active surface coal mines in the American West suggests that relationships between workers and companies are mediated not just through social institutions and corporate policies but also through the material qualities and histories of the resource itself.

RESUMEN

Aunque los trabajadores juegan un papel crucial en el proceso de producción de recursos naturales, su papel en la antropología de la minería y la extracción ha disminuido continuamente durante las dos décadas pasadas. Este vacío oculta grandes transformaciones de la industria y sus implicaciones para teorizar el trabajo y la práctica corporativa. La investigación etnográfica en superficies activas de minas de carbón en el Oeste Americano sugiere que la relación entre trabajadores y compañías esta mediada no solamente a través de las instituciones sociales y políticas corporativas sino también a través de las cualidades materiales y la historia del recurso en sí mismo

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