Anxious Belongings: Anxiety and the Politics of Belonging in Subnationalist Darjeeling

Authors


ABSTRACT

Across South Asia and beyond, the politics of belonging continue to breed alarming volatility and violence. The embodied, affective dimensions of these politics remain an imminent concern. In this article, I question how anxiety informs these reckonings of who belongs and who does not. Capable of galvanizing bodies and the greater body politic, anxieties over national belonging remain a powerful, but less understood, political force. In Darjeeling, India, anxieties over belonging—what I term “anxious belongings”—have fueled a particularly mercurial subnationalist politics, involving recurrent agitations for a separate state of Gorkhaland. Situated amid these interplays of anxiety, politics, and belonging, I identify anxious belonging as a collectively embodied phenomenon—at once historical, social, and pregnant with political possibility. As I show, these anxieties are deeply rooted in body and time. Today, they remain as unsettling as they are formative of a people and their politics. Thinking anthropologically about the origins and sociopolitical life of anxiety in Darjeeling, with this article I signal new ways of understanding—and perhaps anticipating—the volatilities that attend the politics of belonging worldwide. Anxious belonging accordingly comes into view as a dimension of and potential for markedly agitated forms of life and politics.

RESUMEN

A través de Asia del Sur y mas allá, la política de pertenencia continúa generando, una inestabilidad y violencia alarmantes. Las dimensiones representadas, afectivas de estas políticas permanecen como una preocupación inminente. En este artículo cuestiono cómo la ansiedad influye en las consideraciones de quien pertenece y quien no. Capaz de incitar cuerpos y una entidad política más grande, las ansiedades sobre pertenencia nacional continúan siendo una poderosa fuerza política pero poco entendida. En Darjeeling, India, ansiedades sobre pertenencia—lo que llamo “pertenencias ansiosas”—han avivado una política sub-nacional particularmente volátil envolviendo recurrentes agitaciones por el estado separatista de Gorkhaland. Situada en el medio de estas interacciones de ansiedad, política y pertenencia, identifico pertenencia ansiosa como un fenómeno colectivamente corpóreo—a la vez histórico, social, y concebido con posibilidad política. Como demuestro, estas ansiedades están profundamente arraigadas en cuerpo y tiempo. Hoy ellas continúan siendo inestables en la medida en que influyen en la gente y su política. Pensando antropológicamente sobre los orígenes y la vida socio-política de la ansiedad en Darjeeling, con este artículo indico nuevas maneras de entender—y quizás anticipar—las inestabilidades que están presentes en la política de pertenencia a través del mundo. Pertenencia ansiosa, por consiguiente aparece como una dimensión de y potencial para formas de vida y política marcadamente agitadas.

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