Recording Toponyms to Document the Endangered Hopi Language

Authors


ABSTRACT

The toponyms of Hopitutskwa (“Hopi land”) explicate Hopi history and culture. Place-names mark sacred locations, landforms associated with deities and historical events, springs, trails, and “footprints” of ancestral villages, petroglyphs, and other archaeological sites. The National Science Foundation funded a collaborative project to document the Hopi language by recording toponyms and associated narratives. Interviews with 15 Hopi individuals produced linguistic and ethnocartographic records of 282 place-names. Audio and video recordings preserve the vocalization of place-names pronounced in Hopi as well as their use in a larger Hopi language contextualization. The variety and distribution of toponyms discussed during interviews demonstrates how Hopis remember, interact with, and honor their land.

RESUMEN

El topónimo de Hopitutskwa (“tierra de los hopi”) explica la historia y cultura de los hopi. Los nombres de lugares marcan localizaciones sagradas, accidentes geográficos asociados con deidades y eventos históricos, manantiales, sendas, y “huellas” de pueblos ancestrales, petroglifos, y otros sitios arqueológicos. La Fundación Nacional de Ciencias financió un proyecto colaborativo para documentar el idioma hopi por medio de la grabación de topónimos y narrativas asociadas. Entrevistas con 15 individuos hopi produjeron registros lingüísticos y etnográficos de 282 nombres de lugares. Audio-video grabaciones preservan la vocalización de los nombres de los lugares pronunciados en hopi así como su uso en una contextualización más amplia del idioma hopi. La variedad y distribución de topónimos discutidos en las entrevistas demuestran como los hopis recuerdan, interactúan con, y honran su tierra.

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