“The Old Man is Dead”: Hip Hop and the Arts of Citizenship of Senegalese Youth

Authors


Abstract

The 2012 Senegalese presidential elections engulfed the country in unprecedented controversy, violence, and protest. Urban youth in Dakar animated the massive opposition movement that eventually led to the incumbent's defeat through voter registration, public critique, and mass mobilization. Two prominent factors fomenting youth action were the direct engagement of a host of well known rappers and the pervasive power of hip hop culture. This article probes the valence of the globalized art form of hip hop as a medium of political identity formation and a language of resistance in these elections through considering the spatial practices and imaginaries of rappers and their followers. It argues that hip hop fosters new geographies of citizenship inspiring urban youth to transgress prescribed boundaries in allowed speech and political behavior to make new claims on their city and nation. Insight is drawn for understanding youth politics, the power of music, and questions of urban citizenship.

Résumé

L'élection présidentielle sénégalaise de 2012 a englouti le pays dans une controverse de violence et de protestation sans précédent. Les jeunes en milieu urbain à Dakar ont animé le mouvement d'opposition massif qui a finalement conduit à la défaite du titulaire par le biais de l'inscription des électeurs, la critique publique, et la mobilisation de masse. Deux facteurs importants fomentant l'action de la jeunesse étaient l'engagement direct d'un groupe de rappeurs connus et le pouvoir omniprésent de la culture hip hop. Cet article interroge la valeur de cette forme d'art globalisé du hip hop comme un moyen de formation de l'identité politique et une langue de la résistance dans ces élections à travers une considération des pratiques spatiales et des imaginaires de rappeurs et leurs public. Elle affirme que hip hop facilite de nouveaux espaces de la citoyenneté qui inspirent la jeunesse urbaine à transgresser les limites prescrites dans les discours autorisés et le comportement politique afin de faire de nouvelles demandes de leur ville et de la nation. Un aperçu est offert pour mieux comprendre la politique de la jeunesse, le pouvoir de la musique et les questions de citoyenneté urbaine.

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