The Social Production of Latin@ Visibilities and Invisibilities: Geographies of Power in Small Town America

Authors


Abstract

This paper explores the sociospatial dynamics unfolding in Perry, a rural Iowa town that has been facing rapid change since the 1990s due to growing Latin@ settlement. We focus on what we call the social production of Latin@ visibilities and invisibilities: spatialized practices by individuals, families, communities, and institutions that render different Latin@ groups visible or invisible, with repercussions for survival, community integration, and political praxis. We discuss the border within as an extension of border politics and borderlands rhetorics to the US “heartland”, and how the entrenchment of a regime of deportability creates racialized and gendered conditions for the in/visibility of Latin@ immigrants and Latin@s more broadly. We conclude by considering some of the theoretical and political implications of our analysis for such geographies of power and the social relations, locations, and discourses that constitute and are constituted by them.

Resumen

Esta ponencia explora las dinámicas socioespaciales en Perry, una pequeña comunidad rural que ha experimentado cambios rápidos desde la década de los 90, mayormente debido a crecimiento de la comunidad Latin@. Nuestro enfoque es en lo que llamamos la producción social de visibilidades e invisibilidades Latin@s, las practicas espaciales de individuos, familias, comunidades, e instituciones, que resultan en mayor o menor visibilidad de distintos segmentos de la comunidad Latin@, con consecuencias políticas positivas o negativas, y también con consecuencias para la sobrevivencia/el sustento, y también con consecuencias para la integración. Discutimos el concepto de la “frontera interna” como una extensión de las políticas y retoricas de la frontera hacia los espacios del interior de los Estados Unidos. También exploramos como el establecimiento de un régimen de deportabilidad crea condiciones de genero y de raza que hacen a l@s Latin@s mas o menos visibles con consecuencias especificas. Concluimos esta ponencia explorando las implicaciones políticas y teóricas de nuestro análisis para lo que llamamos las geografías del poder en los espacios en donde viven y trabajan l@s Latin@s, para las relaciones sociales, los lugares, y los discursos que constituyen y al mismo tiempo son constituidos por dichas geografías.

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