FINANCIAL GAINS AND VALUE LOSS? THE IMPACTS OF LOCAL MIXED COMPANIES

Authors


ABSTRACT

Partnerships between public and private actors have a long history in Europe and USA. More recently, however, we have been witnessing an extensive use of these instruments, an increasing number of the purposes for which they are used, and a growing ambition to create more stable interactions, e.g. by institutionalizing partnerships as mixed companies. From a democratic perspective this development potentially creates problems in terms of steering and accountability. Questions can be raised about the extent to which partnerships will promote the public interest and defend collective interests. The particular difficulties of mixed companies arise, we argue, from their combining two features. One is the shift in values and the increased acceptance of private-sector values following from the New Public Management reform wave. The second is the way these structures become institutionalized, locking in the value set and making reaction to any changes in social need. The core argument of this article is that the combined effect of these two features represents a significant weakening of public value in mixed companies.

Finanzielle Vorteile, aber Werteverlust? Die Auswirkungen lokaler gemischtwirtschaftlicher Gesellschaften

Partnerschaften zwischen öffentlichen und privaten Akteuren haben in Europa und in den USA eine lange Tradition. In jüngerer Zeit erleben wir jedoch eine extensive Nutzung dieser Instrumente, eine zunehmende Zahl von Zwecken, für die sie eingesetzt werden, und einen wachsenden Ehrgeiz, beständigeres Zusammenwirken zu erreichen, z.B. durch Institutionalisierung von Partnerschaften als gemischtwirtschaftliche Unternehmen. Aus demokratischer Perspektive wirft diese Entwicklung möglicherweise Probleme im Hinblick auf Steuerung und Rechenschaftspflicht auf. Kritisch zu hinterfragen ist nämlich, in welchem Ausmaß Partnerschaften das öffentliche Interesse fördern und die Wahrung gemeinschaftliche Interessen ermöglichen werden. Wir legen dar, dass die besonderen Schwierigkeiten gemischtwirtschaftlicher Unternehmen ihren Ursprung in der Kombination zweier Wesensmerkmale haben. Eines ist der Wertewandel und die zunehmende Akzeptanz von Werten des privaten Sektors als Folge der Public-Management-Reformwelle, und das zweite ist die Art und Weise, wie diese Strukturen institutionalisiert werden: Festhalten an dem Werte-Set und Reaktion auf Veränderungen sozialer Bedürfnisse. Das Kernargument dieses Beitrags ist, dass der kombinierte Effekt dieser beiden Wesensmerkmale eine signifikante Schwächung öffentlicher Werte in gemischtwirtschaftlichen Unternehmen darstellt.

Ganancias financieras y pérdida de valor. El impacto de las empresas mixtas locales

Las alianzas entre actores público-privados tienen una larga tradición en Europa y en los Estados Unidos. Más recientemente, además, estamos asistiendo a una utilización importante de estos instrumentos, con un número cada vez mayor de objetivos para los que se utiliza, así como una tendencia creciente de crear interacciones más estables, por ejemplo, institucionalizando alianzas a través de empresas mixtas. Desde un punto de vista democrático, este desarrollo puede crear problemas en términos de control y de compatibilidad. Eso plantea algunos problemas relativos a la medida en que tales alianzas promoverán el interés público y defenderán los intereses colectivos. Las dificultades específicas de las empresas mixtas provienen, desde nuestro punto de vista, de dos características combinadas. Una consiste en la desviación de valores y la creciente aceptación de los valores del sector privado en contestación a la vaguedad de la reforma de la “Nueva Gestión Pública”. La segunda reside en la forma en que estas estructuras institucionalizan y reaccionan ante cualquier cambio en las necesidades sociales. El argumento central de este artículo es que el efecto combinado de estas dos características se traduce en un debilitamiento significativo de los “valores” públicos en las empresas mixtas.

Gains financiers et perte de valeurs ? Les impacts des entreprises mixtes locales

Les partenariats entre acteurs publics et privés ont une longue tradition en Europe et aux Etats-Unis. Plus récemment cependant, on a assisté à une utilisation importante de ces instruments, à un nombre accru d'objectifs pour lesquels ils sont utilisés et une ambition croissante de créer des interactions plus stables par exemple en institutionnalisant des partenariats du type des entreprises mixtes. D'un point de vue démocratique, ce développement peut créer des problèmes en termes de gouvernance et de justification. Il faut alors s'interroger sur la mesure dans laquelle de tels partenariats promouvront l'intérêt public et défendront les intérêts collectifs. Les difficultés spécifiques des entreprises mixtes proviennent, d'après nous, de deux de leurs caractéristiques combinées. L'une consiste dans la dérive des valeurs et l'acceptation grandissante des valeurs du secteur privé suite à la vague de réforme du « New Public Management ». La seconde réside dans le mode d'institutionnalisation de ces structures : conservant leur portefeuille de valeurs et réagissant aux besoins sociaux en mutation. L'argument central de cet article est que l'effet combiné de ces deux caractéristiques se traduit par un affaiblissement significatif de la valeur « publique » dans les entreprises mixtes.

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