Population Composition and Ectoparasite Prevalence on Bats (Sturnira ludovici; Phyllostomidae) in Forest Fragments and Coffee Plantations of Central Veracruz, Mexico

Authors


Corresponding author; e-mail: romeo.saldana@gmail.com

Abstract

Studies comparing the abundance of frugivorous bats in shade-coffee plantations and forest fragments report contradictory results, and have not taken into account the landscape context in which coffee plantations are immersed. Variables of population composition such as abundance, sex proportion, and reproductive condition, together with biological tags (i.e., bat fly prevalence), can provide information about spatiotemporal dynamics of habitats used by bats. In the central part of Veracruz, Mexico, we compared population variables and ectoparasite prevalence of the highland yellow-shouldered bat (Sturnira ludovici) in two landscapes, one dominated by shade-coffee plantations and another by forest fragments. Comparing these attributes between these two landscapes will increase our knowledge about the role of this agro-ecosystem in the conservation of this species, which is an important seed disperser of cloud forest vegetation. Total abundance and proportion of females was greater in forest fragments than in coffee plantations, whereas the percentage of reproductive females and bat fly prevalence was similar between landscapes. Our results show that landscapes with forest fragments harbor the greatest abundance of S. ludovici, but shade-coffee plantations also are utilized by S. ludovici and likely adjacent forest remnants provide enough food resources for this species and other frugivores. Moreover, this study provides more evidence documenting the importance of preserving the last cloud forest fragments in the central region of Veracruz, Mexico, and suggests that using shade-coffee plantations to connect forest fragments may be an effective way of maintaining populations of S. ludovici and likely other volant frugivores.

Resumen

Los estudios que comparan la abundancia de murciélagos frugívoros en plantaciones de café y fragmentos de bosque reportan resultados contradictorios y no toman en cuenta el contexto del paisaje donde se encuentran las plantaciones de café. Variables que describen la composición de la población como el sexo y estado reproductivo, así como marcas biológicas (prevalencia de dípteros ectoparásitos) pueden dar información sobre la dinámica espacio-temporal de los hábitats usados por los murciélagos. En el centro de Veracruz, México, comparamos variables de la composición de la población y prevalencia de ectoparásitos del murciélago frugívoro Sturnira ludovici en dos paisajes, uno dominado por cafetales bajo sombra y otro por fragmentos de bosque. La comparación de estos atributos poblacionales entre ambos paisajes ayudaría a aumentar el conocimiento del papel de este agro-ecosistema en la conservación de esta especie importante en la dispersión de arbustos y árboles del bosque de niebla. La abundancia y proporción de hembras fue mayor en fragmentos de bosque, mientras que el número de hembras reproductivas y prevalencia de ectoparásitos fue similar en ambos paisajes. Nuestros resultados sugieren que a pesar de que el paisaje con fragmentos de bosque es el hábitat preferido para S. ludovici, las plantaciones de café bajo sombra también son usados por esta especie, quizás porque los remanentes de bosque adyacentes a los cafetales contienen suficiente alimento para ella y otras especies de murciélagos frugívoros. Así mismo, este estudio provee más evidencia para conservar los últimos fragmentos de bosque mesófilo en la región central de Veracruz y sugiere el uso de las plantaciones de café para conectar fragmentos de bosque como una alternativa para mantener las poblaciones de Sturnira ludovici y posiblemente otros frugívoros voladores.

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