Deforestation Trends of Tropical Dry Forests in Central Brazil

Authors

  • Carlos A. Bianchi,

    Corresponding author
    1. Faculdade de Letras, Universidade Federal de Goiás, Caixa Postal 131, Goiânia, GO, Brazil
    • Department of Fisheries and Wildlife, Oregon State University, Corvallis, OR., U.S.A
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  • Susan M. Haig

    1. U. S. Geological Survey, Forest and Rangeland Ecosystem Science Center, Corvallis, OR., U.S.A
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Corresponding author; e-mail: cacbianchi@gmail.com

Abstract

Tropical dry forests are the most threatened forest type in the world yet a paucity of research about them stymies development of appropriate conservation actions. The Paranã River Basin has the most significant dry forest formations in the Cerrado biome of central Brazil and is threatened by intense land conversion to pastures and agriculture. We examined changes in Paranã River Basin deforestation rates and fragmentation across three time intervals that covered 31 yr using Landsat imagery. Our results indicated a 66.3 percent decrease in forest extent between 1977 and 2008, with an annual rate of forest cover change of 3.5 percent. Landscape metrics further indicated severe forest loss and fragmentation, resulting in an increase in the number of fragments and reduction in patch sizes. Forest fragments in flatlands have virtually disappeared and the only significant forest remnants are mostly found over limestone outcrops in the eastern part of the basin. If current patterns persist, we project that these forests will likely disappear within 25 yr. These patterns may be reversed with creation of protected areas and involvement of local people to preserve small fragments that can be managed for restoration.

Resumo

As florestas tropicais secas são as mais ameaçadas do mundo e a escassez de estudos sobre estes ecossistemas dificulta o desenvolvimento de ações de conservação adequadas. A bacia do Rio Paranã possui a mais importante formação florestal seca do bioma Cerrado no Brasil central e está ameaçada pela intensa conversão de terras para pastagens e agricultura. Neste estudo avaliamos mudanças nas taxas de desmatamento e fragmentação destas florestas secas em três intervalos de tempo ao longo de 31 anos, usando imagens Landsat. Nossos resultados indicaram uma diminuição de 66,3% na extensão das florestas secas entre 1977 e 2008, com uma taxa anual de mudança da cobertura florestal de 3,5%. Métricas de paisagem indicaram ainda perdas significantes de área florestal e severa fragmentação, resultando num aumento do número de fragmentos e na redução do tamanho de manchas de floresta. Os fragmentos florestais em áreas planas praticamente desapareceram e os únicos remanescentes florestais significativos são encontrados principalmente sobre afloramentos calcários na parte leste da bacia. Se os padrões atuais de desmatamento persistirem, estimamos que essas florestas provavelmente desapareçam dentro de 25 anos. Esses padrões podem ser revertidos com a criação de áreas protegidas e com o envolvimento da população local em busca da preservação de pequenos fragmentos, manejados para a restauração.

Ancillary