Habitat Specialization by Birds in Western Amazonian White-sand Forests

Authors


Corresponding author; e-mail: jalvarez@iiap.org.pe

Abstract

In the Peruvian Amazon, white-sand forests are patchily distributed and restricted to a few localities in the North. Although recent studies have documented patterns of habitat specialization by plants in these unique forests, very few studies of the fauna of these habitats have been conducted. The species composition of the avifauna of the white-sand forests at six localities in the region was sampled by conducting transects and point counts. Surrounding habitats were also sampled to compare avifaunal communities and to determine the degree of restriction of bird species to white-sand habitats. Non-metric multidimensional scaling analysis showed that bird communities of white-sand forests were more similar to each other than they were to terra firme or flooded forest communities. Sites on either side of the Amazon-Marañón barrier were the most similar within habitat type consistent with the hypothesis that these rivers represent a major biogeographic barrier. Twenty-six species, belonging to 13 families, were to some degree specialized to white-sand forests. This is the first comprehensive ornithological assessment carried out on these habitats in Peru. The high degree of habitat specialization found in these 26 bird species highlights the need for conservation and management measures that will protect white-sand forests.

Resumen

Los bosques sobre arena blanca están distribuidos en parches y restringidos a unas pocas localidades en el Norte de la Amazonía peruana. Aunque estudios recientes han documentado patrones de especialización por hábitat de las plantas en estos bosques únicos, existen muy pocos estudios sobre la fauna. La composición de especies de la avifauna de los bosques sobre arena blanca fue estudiada en seis localidades por medio de transectos y conteos de puntos. Los hábitats circundantes también fueron evaluados para comparar las comunidades de aves y para determinar el grado de restricción de las especies de aves a los hábitats de arena blanca. El análisis de escala multidimensional no-métrica mostró que las comunidades de aves de los bosques sobre arena blanca fueron más similares entre sí que con las comunidades de tierra firme o de los bosques inundables. Las localidades a cada lado de la barrera del Amazonas-Marañón fueron más similares dentro de cada tipo de hábitat, consistente con la hipótesis de que esos ríos representan una barrera biogeográfica importante. Veintiséis especies, pertenecientes a trece familias, estuvieron especializadas en algún grado en los bosques sobre arena blanca. Esta es la primera evaluación ornitológica comprehensiva llevada a cabo en estos hábitats en Perú. El alto grado de especialización por hábitat encontrado en estas 26 especies de aves resalta la necesidad de medidas de conservación y manejo para proteger los bosques sobre arena blanca.

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