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Jaguar and Puma Activity Patterns and Predator-Prey Interactions in Four Brazilian Biomes

Authors

  • Vania C. Foster,

    Corresponding author
    1. Jaguar Conservation Fund/Instituto Onça-Pintada, Mineiros, GO- Brazil
    • Department of Biology and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Campus Universitário de Santiago, Aveiro, Portugal
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  • Pedro Sarmento,

    1. Department of Biology and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Campus Universitário de Santiago, Aveiro, Portugal
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  • Rahel Sollmann,

    1. Jaguar Conservation Fund/Instituto Onça-Pintada, Mineiros, GO- Brazil
    2. Department of Forestry and Environmental Resources, North Carolina State University, Raleigh, NC, U.S.A
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  • Natalia Tôrres,

    1. Jaguar Conservation Fund/Instituto Onça-Pintada, Mineiros, GO- Brazil
    2. Department of Forestry and Environmental Resources, North Carolina State University, Raleigh, NC, U.S.A
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  • Anah T. A. Jácomo,

    1. Jaguar Conservation Fund/Instituto Onça-Pintada, Mineiros, GO- Brazil
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  • Nuno Negrões,

    1. Department of Biology and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Campus Universitário de Santiago, Aveiro, Portugal
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  • Carlos Fonseca,

    1. Department of Biology and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Campus Universitário de Santiago, Aveiro, Portugal
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  • Leandro Silveira

    1. Jaguar Conservation Fund/Instituto Onça-Pintada, Mineiros, GO- Brazil
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Corresponding author; e-mail: vania.foster@jaguar.org.br

Abstract

Jaguars (Panthera onca) and pumas (Puma concolor) coexist throughout the Neotropics. Using camera trapping in four Brazilian biomes, we compare the daily activity patterns of the jaguar and puma, and their relationships with their main prey species. We used a kernel density method to quantify daily activity patterns and to investigate overlap between these predators and their main prey. Both cats showed intensive nocturnal and crepuscular activity (0.69 and 0.14 kernel density, respectively, for jaguars; 0.68 and 0.19 kernel density, respectively, for pumas). Only in the Pantanal did we observe a pattern of concentrated diurnal activity for both species. We found little temporal segregation between jaguars and pumas, as they showed similar activity patterns with high coefficients of overlapping (average ∆1 = 0.86; SE = 0.15). We also observed a significant overlap between the activity patterns of the predators and their main prey species, suggesting that both predators adjust their activity to reduce their foraging energy expenditure. Our findings suggest that temporal partitioning is probably not a generalized mechanism of coexistence between jaguars and pumas; instead, the partitioning of habitat/space use and food resources may play a larger role in mediating top predator coexistence. Knowledge about these behavior aspects is crucial to elucidating the factors that enable coexistence of jaguars and pumas. Furthermore, an understanding of their respective activity periods is relevant to management and associated research efforts.

Resumo

Onças-pintadas (Panthera onca) e onças-pardas coexistem em todo o Neotrópico. Embora existam vários estudos sobre a coexistência dessas duas espécies, somente alguns investigam o padrão de atividade temporal entre biomas. Usando armadilhas fotográficas em quatro biomas Brasileiros comparamos o padrão de atividade diário de pintadas e pardas, e a relação com suas principais espécies presa. Usamos o método de densidade Kernel para quantificar o padrão de atividade diária e investigar a sobreposição entre estes predadores e suas principais presas. As duas espécies apresentam uma intensa atividade noturna e crepuscular (0.69 e 0.14 de densidade kernel, respectivamente para pintadas; 0.68 e 0.19 de densidade kernel, respectivamente para pardas). Somente no Pantanal observamos um maior patrão de atividade diurno para ambas as espécies. Verificamos pouca segregação temporal entre onças pintadas e pardas, uma vez que demonstraram similar atividade com altos coeficientes de sobreposição (média ∆1 = 0.86; SE = 0.15). Também observamos uma significante sobreposição entre o padrão de atividade destes predadores e suas principais espécies presa, sugerindo que ambos ajustam suas atividades para reduzir o gasto energético no forrageamento. Nossos resultados sugerem que provavelmente o particionamento temporal não é um mecanismo generalizado de coexistência entre onças pintadas e pardas; em alternativa a segregação do uso do habitat/espaço e de recursos alimentares podem desempenhar um papel mais importante na mediação da coexistência entre esses predadores topo nessas áreas. O conhecimento sobre estes aspectos comportamentais é fundamental para elucidar os fatores que permitem a coexistência entre onças-pintadas e onças-pardas. Por fim, compreender o padrão de atividade das espécies é relevante para sua gestão e esforços de pesquisa.

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