Structure of Small Mammal Assemblages Across Flooded and Unflooded Gallery Forests of the Amazonia-Cerrado Ecotone

Authors

  • Maria Ramos Pereira,

    Corresponding author
    • Biology Department and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Aveiro, Portugal
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  • Rita G. Rocha,

    1. Biology Department and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Aveiro, Portugal
    2. Federal University of Tocantins, Palmas, Tocantins, Brazil
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  • Eduardo Ferreira,

    1. Biology Department and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Aveiro, Portugal
    2. Federal University of Tocantins, Palmas, Tocantins, Brazil
    3. Department of Engineering and Sea Science, University of Cape Verde, Mindelo, Cape Verde
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  • Carlos Fonseca

    1. Biology Department and Centre for Environmental and Marine Studies, University of Aveiro, Aveiro, Portugal
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Corresponding author; e-mail: mariajoaopereira@ua.pt

Abstract

Habitat heterogeneity may affect the structure of animal assemblages even within apparently homogenous landscapes. Gallery forests of the Amazonia-Cerrado ecotone have a small-scale patchiness that is induced by river system dynamics. Gallery forests that never flood are located in upper areas of watercourse margins, whereas seasonally flooded gallery forests are located at lower ground along those margins. We tested the prediction that the assemblage structure of small non-volant mammals of these two types of forests is distinct and arises from the ecological heterogeneity induced by seasonal floods. We found that species composition differed between forest types, with arboreal species dominating in the seasonally flooded forests and a more balanced distribution of arboreal and terrestrial species in unflooded forests. We found no differences in species abundance between habitats, but species richness was higher in unflooded forests. We hypothesize that this difference is due to decreased resource availability for strictly terrestrial species in seasonally flooded forests. Relative biomass of seasonally flooded forests was more than twice that of unflooded forests due to the dominance of large-bodied didelphid species in that assemblage. Our results suggest that the ecological heterogeneity created by seasonal floods is central to maintaining diverse assemblages in this region. The preservation of both unflooded and flooded gallery forests, which are under high human pressure from deforestation, agricultural conversion, and implementation of dams, may be crucial to preserving small mammal diversity at the landscape scale.

Resumo

A heterogeneidade do habitat pode influenciar a estrutura das comunidades animais mesmo dentro de paisagens aparentemente homogéneas. As matas de galeria do ecótono entre o Cerrado e a Amazônia apresentam uma heterogeneidade à pequena escala induzida pela dinâmica do sistema aluvial, com matas de galeria que nunca alagam, localizadas nas áreas superiores das margens dos rios, e matas de galeria sazonalmente alagadas, localizadas nas partes baixas dessas margens. Neste trabalho, testamos a predição de que a estrutura de comunidades de pequenos mamíferos não-voadores desses dois tipos de florestas é diferente, resultante da heterogeneidade ecológica induzida por inundações sazonais. Descobrimos que a composição de espécies diferiu entre os tipos de floresta, com uma predominância de espécies arbóreas nas florestas sazonalmente alagadas e uma distribuição mais equilibrada de espécies arbóreas e terrestres em florestas não alagáveis​​. Não foram encontradas diferenças na abundância de espécies entre habitats, mas a riqueza de espécies foi maior nas florestas não alagáveis​​. A nossa hipótese é de que essa diferença se deve à diminuição de recursos disponíveis para espécies estritamente terrestres em florestas sazonalmente alagadas. A biomassa relativa das florestas sazonalmente alagadas revelou ser mais do dobro daquela das florestas não alagadas​​, devido à dominância na comunidade de espécies de didelfídeos de grande massa corporal. Os nossos resultados sugerem que a heterogeneidade ecológica criada por inundações sazonais é um factor chave na manutenção da diversidade das comunidades nesta região. A preservação de florestas de galeria alagadas e não alagadas, que estão sob elevada pressão humana devido ao desmatamento, agricultura e implementação de barragens, pode ser crucial para preservar a diversidade de pequenos mamíferos à escala da paisagem.

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