Macro and Microhabitat Associations of the Peter's Tent-Roosting Bat (Uroderma bilobatum): Human-Induced Selection and Colonization?

Authors


Corresponding author: e-mail: maria.sagot@ttu.edu

Abstract

Understanding species-specific habitat selection is essential to identify how natural systems are assembled and maintained, and how emerging natural and anthropogenic disturbances will affect ecosystem function. In the Neotropics, Peter's tent-roosting bat (Uroderma bilobatum), known to roost in forests, has become abundant in human-modified areas. To understand how habitat characteristics in both intact forest and human-modified areas influence the presence and density of U. bilobatum, we characterized habitat use at two scales (macrohabitat and microhabitat) and used logistic and poisson regressions to determine which habitat characteristics best predicted the presence and density of U. bilobatum within each scale. Moreover, we performed a redundancy analysis to determine which habitat scale explained more variation. As these bats are obligate tent roosters, we used tent as a surrogate for bat presence and density. We found that both macrohabitat and microhabitat scales explained variation in presence and density. Characteristics of the microhabitat scale, however, had higher predictive power, revealing that U. bilobatum preferentially inhabits areas with high density of coconut palms. Coconut palms were introduced recently in the Neotropics and are found only in human-modified areas. Therefore, we hypothesize that U. bilobatum is expanding its range into these areas following the expanded distribution of this exotic plant species.

Resumen

Estudiar la selección de habitat de especies específicas, es esencial no sólo para comprender el ensamblaje de sistemas naturales y su mantenimiento, sino también para enclarecer el efecto de perturbaciones antropogénicas en el funcionamiento del ecosistema. En el Neotrópico, el murciélago constructor de tiendas, Uroderma bilobatum, conocido por forrajear y habitar bosques; recientemente se ha tornado abundante en áreas rurales y urbanas. En este studio caracterizamos el uso del hábitat en 2 diferentes escalas (macrohábitat y microhábitat) y utilizamos regresiones logísticas y de Poisson para determinar cuales características del hábitat son más importantes en predecir presencia y densidad. Además, realizamos un análisis de redundancia para determinar cual escala del hábitat explica mayor varianza. Ya que estos murciélagos sólo utilizan tiendas como refugios, utilizamos la presencia y densidad de tiendas como indicador de presencia y densidad de murciélagos. Encontramos que tanto el macrohábitat como el microhábitat pueden explicar varianza en presencia y densidad de murciélagos. Sin embargo, variables dentro de la escala de microhábitat tuvieron mayor poder predictivo, revelando que U. bilobatum habita preferentemente zonas con alta densidad de palmas de coco. Las palmas de coco fueron introducidas recientemente en el Neotrópico y sólo se encuentran en áreas alteradas. Por lo tanto, hipotetizamos que la introducción y abundancia de cocos ha facilitado que U. bilobatum haya ampliado su distribución a áreas alteradas.

Ancillary