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Conservation of Tropical Plant Biodiversity: What Have We Done, Where Are We Going?

Authors


Abstract

Plant biodiversity in the tropics is threatened by intense anthropogenic pressures. Deforestation, habitat degradation, habitat fragmentation, overexploitation, invasive species, pollution, global climate change, and the synergies among them have had a major impact on biodiversity. This review paper provides a brief, yet comprehensive and broad, overview of the main threats to tropical plant biodiversity and how they differ from threats in temperate regions. The Global Strategy for Plant Conservation, an international program with 16 global targets set for 2020 aimed at understanding, conserving, and using sustainably the world's plant biodiversity, is then used as a framework to explore efforts in assessing and managing tropical plant conservation in a changing world. Progress on 13 of the 16 outcome-oriented targets of the Strategy is explored at the pantropical scale. Within each target, I address current challenges in assessing and managing tropical plant biodiversity, identify key questions that should be addressed, and suggest ways for how these challenges might be overcome.

Resumen

La biodiversidad vegetal en los trópicos se encuentra amenazada debido a la intensa actividad humana. La deforestación, la degradación y fragmentación de los habitats, la sobre explotación de recursos, las especies invasivas, la contaminación, el cambio climático global y la interacción entre éstos tienen un gran impacto sobre la biodiversidad. El presente artículo provee un resumen, aunque corto, exhaustivo y amplio en identificar las principales amenazas a la biodiversidad tropical y como estas difieren de las amenazas en las regiones templadas. La Estrategia de Conservación Global de Plantas, un programa internacional con 16 metas globales trazadas para el año 2020, cuyo objetivo es el de entender, conservar y utilizar de manera sostenible la biodiversidad vegetal del planeta, es utilizado como marco exploratorio en los esfuerzos de asesar y manejar la conservación vegetal tropical en un mundo cambiante. El progreso de 13 des 16 metas es analizado a nivel de escala pantropical. Dentro de cada uno de estas metas, los retos actuales son abordados para asesar y manejar biodiversidad vegetal tropical, para de esta manera identificar las inquietudes a ser atendidas y para sugerir soluciones a estas.

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