Get access

Seed-swallowing Toucans are Less Effective Dispersers of Guettarda viburnoides (Rubiaceae) than Pulp-feeding Jays

Authors


Abstract

For many tropical plants, birds are the most important seed dispersers. Not all birds, however, will provide equally effective dispersal services. Behavioral differences, during and after feeding, can result in different establishment probabilities of new individuals. During 3 yr, we examined species-specific quantitative and qualitative aspects of Guettarda viburnoides seed dispersal by avian frugivores, focusing on how these aspects modify seed dispersal effectiveness. Fruits of G. viburnoides were consumed by ten species of birds, two of which, Cyanocorax cyanomelas and Pteroglossus castanotis, removed 80 percent of the fruits. These two species differ in qualitative aspects of seed dispersal. First, they select for fruits of different sizes; C. cyanomelas feeds on larger fruits than P. castanotis, which results in the former dispersing larger endocarps than the latter. Second, they differ in their fruit handling treatment; C. cyanomelas are pulp consumers, whereas P. castanotis swallow the fruit whole, and are thus traditionally considered ‘legitimate’ dispersers. The probability of seedling emergence, the temporal pattern of emergence, the number of emerged seedlings per endocarp, and the probability of post-dispersal seed predation differs between endocarps dispersed by C. cyanomelas and P. castanotis; endocarps dispersed by the former have higher emergence probabilities, higher number of seedlings, faster emergence times, and lower predation probabilities than those dispersed by the latter. Finally, these birds differ in their landscape patterns of endocarp deposition; C. cyanomelas disperses endocarps to habitats with higher recruitment probabilities. Ultimately, the pulp consumer C. cyanomelas is a more effective disperser of G. viburnoides than P. castanotis.

Resumen

Para muchas plantas tropicales, la aves son los dispersores de semillas más importantes. Sin embargo, no todas las aves proveen servicios de dispersión igualmente efectivos. Diferencias en el comportamiento, tanto durante como después de la alimentación, pueden resultar en distintas probabilidades de reclutamiento de nuevos individuos. Durante tres años examinamos aspectos cuanti- y cualitativos de la dispersión de Guettarda viburnoides por aves frugívoras, enfocándonos en cómo esos aspectos modifican la efectividad de la dispersión. Los frutos de G. viburnoides son consumidos por 10 especies de aves, dos de las cuales, Cyanocorax cyanomelas y Pteroglossus castanotis, removieron el 80% de los frutos. Estas dos especies difieren en aspectos cualitativos de la dispersión de semillas. Primero, seleccionan frutos de tamaños distintos; C. cyanomelas se alimenta de frutos más grandes que P. castanotis, lo que resulta en que la primera disperse endocarpos más grandes que la segunda. Segundo, ambas especies difieren en el tratamiento que le dan al fruto; C. cyanomelas consume sólo la pulpa, mientras que P. castanotis traga el fruto entero y, por lo tanto, es considerado como un dispersor legítimo. La probabilidad de emergencia de plántulas, el número de plántulas que emergen por endocarpo, y la probabilidad de la depredación se semillas difiere entre endocarpos dispersados por C. cyanomelas y P. castanotis; los endocarpos dispersados por la primera especie tienen mayor probabilidad de emergencia, mayor número de plántulas, tiempos más rápidos de emergencia y menor probabilidad de depredación que aquellos dispersados por la segunda especie. Finalmente, estas aves difieren en los patrones espaciales de dispersión; C. cyanomelas dispersa los endocarpos a hábitats como mayor probabilidad de reclutamiento. En conclusión el consumidor de pulpa C. cyanomelas es un dispersor más efectivo de G. viburnoides que P. castanotis.

Get access to the full text of this article

Ancillary