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Keywords:

  • Espace public;
  • photographie;
  • représentations;
  • images-types;
  • gradient centre-périphérie
  • public space;
  • photography;
  • representations;
  • typology of images;
  • centre-periphery gradient

L’espace public est soumis, par-delà les formes matérielles qui le constituent, aux représentations ou images qui orientent les types d’usages, les formes d’appropriation et la perception générale qu’on s’en fait. En suivant un gradient urbain centre-périphérie, qui permet de comparer trois secteurs de la région de Montréal (péricentral, périurbain et couronne Nord), nous avons dépouillé le contenu de photographies disponibles dans le cyberespace (issues des différentes municipalités et arrondissements, des journaux locaux et des médias sociaux) afin de dégager les représentations de l’espace public. Que peuvent dire les photographies disponibles en ligne sur la manière dont l’espace est perçu? Nous avons établi des images-types de l’espace public (nature idyllique, scène urbaine, espace festif, espace vide, portrait de famille) qui étaient représentatives de l’ensemble du corpus étudié. Nous avons comparé les résultats obtenus à une analyse de correspondance qui a permis d’éclairer la structure des interactions entre les variables. L’analyse a montré que les représentations s’inscrivent dans une perspective plutôt différenciée par quartier que par région, et que si les journaux et les municipalités représentent souvent les thèmes de la sociabilité et de la famille, les médias sociaux, eux, montrent davantage des espaces vides, qu’ils soient monumentaux ou du quotidien.

The representation of public space through photography: A case study in the Montreal region (Quebec, Canada)

Beyond the material forms that constitute public space, it is subject to representations or images that shape the types of use, forms of appropriation, and general perception that people have of it. Following a centre-periphery gradient that allows us to compare three zones of the Montreal region (pericentral, periurban, and the northern ring), we analyzed photographs available within cyberspace (from different municipalities and boroughs, local newspapers, and social media) to draw out representations of public space. What can photographs available online tell us about how space is perceived? We have established a typology of images of public space (idyllic nature, urban scene, festive space, empty space, family portrait) that are representative of the overall corpus studied. We have compared these results with a correspondence analysis to clarify the structure of interaction between the variables. The analysis demonstrates that the representations are more differentiated between neighbourhoods than between regions, and that while newspapers and municipalities represent more themes of sociability and family life, social media shows more empty spaces, whether they be monumental spaces, or spaces of daily life.