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Keywords:

  • rural;
  • rural aging;
  • therapeutic landscapes;
  • hospital
  • rural;
  • vieillissement en milieu rural;
  • paysages thérapeutiques;
  • hôpital

Abstract

The research explored in this paper is part of a larger project examining the experiences of aging-in-place in a rural, northern Ontario context where communities are in a state of economic instability or transition. We focused on a case study of one community in northwestern Ontario, and explored the role and social place of the hospital in a small rural northern town using focused ethnography. In total, 84 people were interviewed, including older adults, health service providers, and other community members. The local hospital played a significant role in the community. The hospital was viewed not only as a community resource and an institution that served the needs of the community, but participants described the hospital in ways that reflected the place of the local hospital in the community. Three main themes were evident emerging from this work: the hospital as a source of community uniqueness, the hospital as a source of security, and the hospital as a source of community development. The findings highlight the importance of a local community hospital, both in terms of added value and community identity.

Résumé

Cet article présente des travaux de recherche qui s'inscrivent dans le cadre d'un projet plus vaste portant sur les expériences du vieillissement sur place dans un milieu rural du nord de l'Ontario composé de communautés qui sont aux prises avec une situation d'instabilité ou de transition économique. Nous avons mené une étude de cas dans une communauté du nord-ouest de l'Ontario avec l'intention d'éclairer le rôle et la place sociales qu'un hôpital situé dans une petite ville rurale du Nord peut occuper en utilisant une approche ethnographique ciblée. Parmi les 84 personnes qui ont accepté d'être interviewées, on compte des adultes plus âgés, des fournisseurs de services de santé et d'autres membres de la communauté. L'hôpital local a joué un rôle significatif au sein de la communauté. L'hôpital est non seulement perçu comme une ressource communautaire et une institution qui permet de répondre aux besoins de la communauté, mais les descriptions que les répondants ont données de l'hôpital témoignent de la place qu'il occupe dans la communauté. Trois thèmes principaux émergent de l'analyse : l'hôpital comme source d'une identité propre à la communauté, comme source de sécurité, et comme source de développement communautaire. Ces conclusions soulignent à quel point l'hôpital local peut revêtir une importance, tant au niveau de la valeur ajoutée que de l'identité communautaire.