The gender wage gap among recent post-secondary graduates in Canada: a distributional approach


  • Boudarbat is also affiliated with CIRANO. Connolly is also affiliated with CIRPÉE and CIRANO. The authors would like to thank Statistics Canada and the Quebec Inter- University Centre for Social Statistics for access to the National Graduates Survey data, as well as Human Resources and Skills Development Canada for funding the research and providing constructive comments. Special thanks to Darren King at HRSDC. Ross Finnie, anonymous referees and seminar participants at the University of Ottawa, the SCSE and the CEA Meetings provided useful comments. The research and analysis are based on data from Statistics Canada and the opinions expressed do not represent the views of Statistics Canada. The technical appendix to this paper is available from the CJE online archive at Email:


Using the National Graduates Survey, we examine the trends in the gender wage gap among recent post-secondary graduates in Canada between 1988 and 2007. Female graduates earn on average 6–14% less than males during the period two to five years after graduation. Decompositions show that observable personal characteristics and job attributes can explain only a small portion of the wage gap. We also find that men earn more than women at every point of the distribution. Interestingly, the wage difference shrank in the lower half of the distribution in recent years, while it increased in the upper half.


L’écart salarial entre les sexes chez les nouveaux diplômés postsecondaires: une approche distributionnelle. À l'aide de l'Enquête nationale auprès des diplômés, nous examinons les tendances dans l'écart salarial entre les sexes chez les nouveaux diplômés postsecondaires au Canada entre 1988 et 2007. Les femmes diplômées gagnent en moyenne de 6 à 14% moins que les hommes durant les 2 à 5 ans suivant l'obtention du diplôme. Des décompositions montrent que les caractéristiques personnelles et les attributs de l'emploi observables ne peuvent expliquer qu'une petite partie de l'écart salarial. Nous trouvons aussi que les hommes touchent plus que les femmes à chaque point de la distribution salariale. De manière intéressante, la différence de salaire a diminué dans la moitié inférieure de la distribution lors des années récentes, alors qu'elle a augmenté dans la moitié supérieure.