Migrant smuggling when exploitation is private information


  • I am also affiliated with the ANU Centre for Economic Policy Research. This article is based on a chapter in my PhD thesis. I received useful comments from Ben Lockwood, Ian Preston, Tom Renstrom, Richard Cornes, Tim Hatton, Jeff Williamson, Jeff Round, Uwe Dulleck, Norman Ireland, Sajal Lahiri, Kieron Meagher, Lana Friesen, Nutt Thampanishvong, Beverly Lapham, Yvette Kirby, an anonymous referee, and participants of seminars at Warwick, Linz, Queensland, and ANU, the Eleventh Spring Meeting of Young Economists at Universidad de Sevilla, and UNU-WIDER Conference ‘Fragile States—Fragile Groups’. I am grateful for financial support from the Department of Economics at Warwick University, and the Institute for International Integration Studies at Trinity College Dublin. All remaining errors are mine. Email: y.tamura@latrobe.edu.au


This study contributes to the small theoretical literature on human smuggling by assuming for the first time asymmetric information in analysis. The assumption raises the possibility of an adverse selection equilibrium where only exploitative smugglers are employed at a low fee even though migrants are willing to pay non-exploitative smugglers a high fee. More important, I find that improved inland apprehension of migrants may increase the incidence of migrant exploitation while failing to decrease smuggling attempts. Furthermore, improved border apprehension of migrants and smugglers may not affect the market at all.


Contrebande d'immigrants quand l'information à propos de l'exploitation est privée. Cette étude contribue au corpus restreint de littérature théorique sur la contrebande d'immigrants en développant une analyse pour le cas où il y a information asymétrique. Le postulat soulève la possibilité d'un équilibre de sélection adverse où les contrebandiers sont engagés à un taux de rémunération faible même si les immigrants sont prêts à payer des frais élevés à des contrebandiers qui ne sont pas des exploiteurs. Plus important, un mécanisme amélioré d'interception des immigrants illégaux à la frontière peut accroître l'incidence de l'exploitation des immigrants sans diminuer les tentatives de contrebande. De plus, un mécanisme amélioré d'interception des immigrants et des contrebandiers à la frontière peut fort bien ne pas affecter ce marché du tout.