Public voices from anonymous corridors: The public face of the public service in a Westminster system

Authors


  • He would like to thank the anonymous reviewers, editor Evert Lindquist, and members of the Centre for Governance and Public Policy, Griffith University, for their many helpful comments.

Abstract

Abstract

Under the traditions of the Westminster system, prime ministers and ministers give countless public speeches each year, while their loyal public service quietly and anonymously carries out the daily business of public administration. Current practice suggests that this traditional picture no longer holds true. In the 21st century, bureaucratic leaders are prepared to give public speeches on their own authority – adopting a “public face” as contributors to public debate. This article examines the extent to which key bureaucratic leaders in Canada have adopted an independent public face through public speeches, and how the Canadian experience compares to other Westminster jurisdictions. It argues that contemporary Canadian practice has taken a middle road between independent policy advocacy and quiet anonymity.

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Sommaire

Selon les traditions du système de gouvernement Westminster, les premiers ministres et les ministres prononcent d'innombrables discours chaque année, tandis que leurs loyaux fonctionnaires s'acquittent discrètement et anonymement des fonctions courantes de l'administration publique. La pratique actuelle laisse entendre que cette image traditionnelle ne reflète plus la réalité. Au XXIe siècle, les responsables de l'administration bureaucratique sont préparés à prononcer des discours publics de leur propre chef – en adoptant un « visage public » en tant que participants au débat public. Cet article examine dans quelle mesure les principaux responsables de l'administration bureaucratique au Canada ont adopté un visage public indépendant par le biais de discours publics, et comment se compare l'expérience canadienne par rapport à celle d'autres régimes de gouvernement britannique. Les auteurs indiquent que le Canada contemporain a adopté une approche intermédiaire entre la défense de politiques indépendantes et un anonymat tranquille.

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