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Abstract

The Clerk of the Privy Council's annual report is seen as an important documentation of the public sector's priorities, but has never been examined. Using a combination of traditional content analysis and digital humanities techniques, this study analyses the first sixteen reports written under the aegis of six clerks, and concludes that they reflect competing priorities and emphases. Yet while the reports are each distinct, they collectively are highly repetitive and remarkably unaffected by either the context in which they were written or the policies pursued by governments. The consistency of the texts over sixteen years of transformation in government indicates that such institutional discourse is slow to change, demonstrating a strong “bond” to what had been reported previously. This article also shows how a mix of methods in dissecting the use of language can contribute to the budding field of discursive institutionalism.

Sommaire

Bien que considéré comme un important document sur les priorités du secteur public, le rapport annuel du greffier du Conseil privé n'a jamais été examiné. À l'aide d'une combinaison d'analyse de contenu traditionnelle et de techniques d'« humanités numériques », cette étude analyse les seize premiers rapports écrits sous l'égide de six greffiers, et conclut qu'ils reflètent des priorités et des orientations concurrentes. Cependant, alors que les rapports sont tous distincts, ils sont dans leur ensemble hautement répétitifs et remarquablement indifférents soit au contexte dans lequel ils ont été écrits, soit aux politiques suivies par les gouvernements. L'uniformité des textes au cours de seize années de transformation au gouvernement indique que cela prend du temps pour changer un tel discours institutionnel, ce qui démontre un « lien » solide avec ce qui avait été rapporté précédemment. Cet article montre également comment une combinaison de méthodes consistant à disséquer l'utilisation du langage peut contribuer au domaine naissant de l'institutionnalisme discursif.