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The role of citizens in the “soft law” of select social policy areas in Canada and the European Union


  • She wishes to thank Donna Wood, Amy Verdun, Denis Saint-Martin and the anonymous reviewers of this article for their thoughtful suggestions and comments on earlier drafts.


This article compares the role of citizens in public reporting exercises of Canada's National Child Benefit and health care service delivery to that of the European Union's open method of coordination (OMC) for social protection and social inclusion. It finds that the institutional infrastructure providing for coordination across social policy areas and possible roles for non-governmental actors in policy development is more extensive in the OMC than in the “new modes of governance” in Canada. However, there are obstacles to developing such infrastructure in Canada, given the different histories and political contexts of the European community and the functioning of federalism in Canada.


Cet article compare le rôle des citoyens dans les exercices de présentation de rapports publics sur la Prestation nationale pour enfants et la prestation de services de soins de santé au Canada à celui de la Méthode ouverte de coordination (MOC) de l'Union européenne pour la protection sociale et l'inclusion sociale. L'article conclut que l'infrastructure institutionnelle permettant la coordination des domaines de politique sociale et les rôles possibles des acteurs non gouvernementaux dans l'élaboration de politiques est plus développée avec la MOC qu'avec les « nouveaux modes de gouvernance » au Canada. Néanmoins, il existe des obstacles à la mise au point d'une telle infrastructure au Canada, étant donné les différentes histoires et les différents contextes politiques de la communauté européenne et le fonctionnement du fédéralisme au Canada.

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