The representation of ethnic and linguistic groups in the federal civil service of Belgium and Canada

Authors


  • The authors thank Dan Pfeffer, Alex Schwartz, Christopher Leite, Evert Lindquist and the anonymous reviewers for their helpful comments. They also thank their research assistants, Xavier Dionne and Christopher Leite. They want to acknowledge the financial support of the Institute of Public Administration of Canada (Study Team Grants) and the Secrétariat aux affaires intergouvernementales canadiennes (Programme de soutien à la recherche en matière d'affaires intergouvernementales et d'identité québécoise).

Abstract

This article investigates how the struggles of national groups have affected the politics of bureaucratic representation of ethnic minorities in Belgium and Canada, and vice-versa. It argues that the politics of multinational representation in Belgium limited the adoption of measures seeking to guarantee a greater representation of ethnic and racial minorities. In contrast, the politics of multiculturalism in Canada associated with the political mobilization of ethnic groups, contributed to the rejection of measures of guaranteed representation of Francophones in the federal bureaucracy. Measures adopted to increase the representation of Francophones, however, did not impede later attempts to augment representation of visible minorities in the civil service.

Sommaire

Cet article étudie la manière dont les luttes de groupes nationaux ont eu une incidence sur la politique de la représentation bureaucratique des minorités ethniques en Belgique et au Canada, et vice-versa. Il soutient que la politique de la représentation multinationale en Belgique a limité l'adoption de mesures cherchant à garantir une plus grande représentation des minorités ethniques et raciales. En revanche, la politique du multiculturalisme au Canada, combinée à la mobilisation politique de groupes ethniques, a contribué au rejet de mesures de représentation garantie des Francophones au sein de la bureaucratie fédérale. Cependant, les mesures adoptées pour accroître la représentation des Francophones n'ont pas empêché que des mesures soient prises par la suite pour augmenter la représentation des minorités visibles dans la fonction publique.

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