Deciding who will decide: Assessing random selection for participants in Edmonton's Citizen Panel on budget priorities

Authors


Abstract

Selecting participants is a key component in the design, operation, and outcomes of public-deliberation events to reflect the diversity of opinion in the larger public. This article examines how the City of Edmonton selected the members of its Citizen Panel on budget priorities in 2009 to inform Edmonton's 2010–2011 budget. The organizers relied on random selection stratified by gender, age, length of residence in the city, educational attainment, and income. This article also reports on the findings from pre-event and post-event public-opinion surveys sent to 5,000 citizens. It argues that the selection method for the Citizen Panel was justified because there were distinct views on key issues among different groups of citizens.

Sommaire

Le choix des participants est un élément clé dans la conception, l'exploitation et les résultats des activités de délibérations publiques afin de refléter la diversité d'opinions dans le grand public. Cet article étudie comment la ville d'Edmonton a choisi les membres de son Groupe de citoyens sur les priorités budgétaires en 2009 pour transmettre des informations sur le budget 2010–2011 d'Edmonton. La ville s'est appuyée sur un choix arbitraire stratifié par sexe, âge, durée de résidence dans la ville, niveau d'études et de revenus. L'article fait également un compte rendu des résultats de sondages d'opinion publique pré-événement et post- événement envoyés à 5 000 citoyens. Il soutient que la méthode de choix pour le Groupe de citoyens était justifiée du fait qu'il y avait des points de vue distincts sur des questions clés parmi différents groupes de citoyens.

Ancillary