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Making the invisible public service visible? Exploring data on the supply of policy and management consultancies in Canada

Authors

  • Michael Howlett,

    Burnaby Mountain Chair, Yong Pung How Chair Professor
    1. Department of Political Science, Simon Fraser University, Burnaby, British Columbia
    2. Lee Kuan Yew School of Public Policy, National University of Singapore
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  • Andrea Migone

    Director of Research and Outreach
    1. Institute of Public Administration of Canada, Toronto
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Abstract

The use of external policy and management consultants in government has been receiving increasing attention in many countries, including Canada. We explore new data on management consulting compiled from information released since the creation of the Federal Accountability Act to address the supply side of contracting. We find several large multi-year contracts have taken up a larger percentage of contracting activity while the number of smaller contracts has declined. The data suggest a pattern of oligopsonic demand concentrated mostly in a handful of very heavy users and an increasingly oligopolistic supply pattern where less than 5% of companies accounted for 80% of total contract values and where repeat contracts are the norm. Measures of accountability and transparency need to extend to the “invisible” public service of contract consultants.

Sommaire

Le recours par le gouvernement à des conseillers externes en politique et en gestion fait l'objet d'une attention croissante de la part de nombreux pays, y compris le Canada. Nous examinons de nouvelles données sur les services consultatifs de gestion compilées à partir des renseignements divulgués depuis la mise en œuvre de la Loi fédérale sur la responsabilité au Canada afin de traiter l'aspect offre de la passation de contrats. Nous découvrons que plusieurs gros contrats pluriannuels représentent un plus grand pourcentage de l'activité de passation de contrats aux dépens du nombre de plus petits contrats qui a baissé. Les données laissent entendre qu'il existe un modèle de demande en situation d'oligopsone concentré principalement entre les mains d'une poignée de très grands utilisateurs et un modèle d'offre de plus en plus oligopolistique où moins de 5 % des sociétés représentent 80 % de la valeur totale des contrats et où les contrats renouvelés sont la norme. Il faut étendre les mesures de responsabilité et de transparence à la fonction publique « invisible » des conseillers sous contrat.

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