Reforming election dates in Canada: Towards an explanatory framework

Authors


  • The authors would like to thank the editor and anonymous reviewers of this Journal for their helpful comments and suggestions on an earlier draft of this paper.

Abstract

Since 2001, ten governments in Canada have passed fixed election date legislation. The typical assumption in the literature is that governments did so as a way to address public concerns about the undemocratic nature of calling and timing elections. This argument, however, does not explain the timing (that is, when the legislation was passed by each jurisdiction) of this policy change. We approach this puzzle deductively by applying the theoretical insights of multiple streams theory to the Canadian experiences. Our findings suggest that although all three streams were important, the political stream is crucial for explaining the timing of the legislation.

Sommaire

Depuis 2001, dix gouvernements au Canada ont légiféré en faveur de la tenue d'élections à date fixe. Les hypothèses typiques qui ressortent de la documentation sur la question sont que les gouvernements en ont décidé ainsi pour répondre aux inquiétudes du public concernant la nature antidémocratique de la convocation et du choix de la date d'une élection. Cet argument, cependant, n'explique pas le choix du moment (c'est-à-dire, quand la loi a été adoptée par chaque juridiction) de la modification de cette politique. Nous abordons ce casse-tête de manière déductive en appliquant aux expériences canadiennes les informations théoriques d'une théorie à multiples axes. Nos conclusions laissent entendre que même si les trois axes étaient importants, l'axe politique est crucial pour expliquer le moment de l'adoption de la loi.

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