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Digital dilemmas: Values, ethics and information technology

Authors


  • He acknowledges the helpful comments of the anonymous reviewers and the Journal's editor.

Abstract

In writings on public administration, the subject areas of values and ethics and of information technology (IT) have received substantial, but largely separate, attention. The public administration community can benefit by drawing on scholarship in the field of information and computer ethics and developing its own body of research with a view to sensitizing public servants to the effects of changes in IT on values and ethics. This article focuses on developments in the use of IT (for example, self-service technologies, Big Data, the Internet of Things) as a basis for assessing their implications for public sector values and ethics. Research is needed on the extent to which the values and ethics regimes of public organizations take account of the impact of changes in IT; the degree to which the various components of these regimes can foster sensitivity to the implications of these changes; and the significance for the public sector of such emerging ethical issues as robot ethics. Value conflicts and dilemmas arising from advances in digital technologies argue for vigorous measures to alert public servants to the technologies' impact.

Sommaire

Le domaine de l'administration publique n'a pas suffisamment prêté attention aux valeurs et à l'éthique qui sont associées aux questions émergentes de l'information et de la technologie numérique. Les praticiens et les chercheurs en administration publique peuvent s'appuyer sur des travaux de recherche dans le domaine de l'information et de l'info-éthique pour mettre au point leurs propres modèles et cadres d'applications. Cet article passe en revue des exemples de progrès clés dans l'emploi de la technologie de l'information (TI) (par exemple, les technologies du libre-service, les méga données, l'Internet des objets) et évalue les implications pour les valeurs et l'éthique du secteur public. Il faudra une recherche plus approfondie pour voir dans quelle mesure les organismes publics contribuent aux changements en TI dans les régimes de valeurs et de déontologie, l'importance de telles questions émergentes comme l'éthique de la robotique, et pour voir si de vigoureuses mesures sont nécessaires pour mettre en garde les fonctionnaires contre des conflits de valeurs et des dilemmes découlant de l'adoption de diverses technologies numériques.

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