Encouraging entrepreneurship with innovation vouchers: Recent experience, lessons, and research directions

Authors


Abstract

Innovation vouchers are widely used internationally by governments to support emerging small business. Traditionally, vouchers were used to subsidize social benefits such as food, education or health services, but are increasingly used to stimulate entrepreneurial effort. Innovation vouchers are usually given to small firms to subsidize the cost of business or technical services from external providers. This enables the company to have more control over their development activities, while sustaining the external service providers. International and Canadian experience suggests considerable congruence in program design but, in some settings, special features have been devised to address local business needs and development priorities. A largely untapped body of evidence could be used to assess the impact of this tool and opportunities for refinement and application.

Sommaire

Les coupons pour l'innovation sont largement utilisés par les gouvernements à l'échelle internationale afin de soutenir les petites entreprises émergentes. Traditionnellement, les coupons étaient utilisés pour subventionner les avantages sociaux comme les repas, l'éducation ou les services de santé, mais ils servent de plus en plus à stimuler l'effort entrepreneurial. Les coupons pour l'innovation sont habituellement donnés à de petites entreprises afin de subventionner les coûts d'affaires ou les services techniques des fournisseurs externes. Cela permet à l'entreprise de mieux contrôler ses activités de développement, tout en maintenant les fournisseurs de services externes. L'expérience internationale et canadienne laisse entendre une remarquable congruence dans la conception des programmes, mais dans certains milieux, des caractéristiques spéciales ont été conçues pour répondre aux besoins des entreprises locales et aux priorités de développement. Un ensemble de données disponibles essentiellement non exploité pourrait être utilisé pour évaluer l'impact de cet outil et les possibilités d'amélioration et d'application.

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