Crowdsourcing as a new instrument in the government's arsenal: Explorations and considerations

Authors

  • Patrice Dutil


Abstract

Governments have made strides in “crowdsourcing” yet the concept has not been defined as a tool in either policy-making or in delivering services. The article identifies different forms of crowdsourcing and argues that existing taxonomies for governing instruments insufficiently account for crowdsourcing as a strategic tool in its arsenal. Focusing on the most important types of crowdsourcing drawn from the federal, provincial and municipal levels, it explores the limits of crowdsourcing and issues it raises for governance and administration. The cases reveal how crowdsourcing can help the state meet needs by activating crowds into accomplishing tasks. Using crowds is more than a procedural novelty: it opens new venues for direct contact between the state and citizens that can affect the force and direction of decision making.

Sommaire

Les gouvernements ont fait des progrès dans le domaine du « crowdsourcing » ou « externalisation ouverte », et cependant le concept n'a pas été défini comme un outil en élaboration de politiques ou en prestation de services. L'article présente différentes formes d'externalisation ouverte et fait valoir que les taxonomies existantes d'instruments directeurs ne tiennent pas suffisamment compte de l'externalisation ouverte en tant qu'outil stratégique. En se penchant sur les plus importants types d'externalisation ouverte tirés des paliers de gouvernement fédéral, provinciaux et municipaux, l'article étudie en profondeur les limites de l'externalisation ouverte et les questions que cela pose pour la gouvernance et l'administration. Les cas révèlent comment l'externalisation ouverte peut aider l’État à répondre aux besoins en faisant participer les foules à l'accomplissement des tâches. Le recours aux foules va au-delà d'une simple nouveauté de procédure : cela ouvre de nouvelles voies pour le contact direct entre l’État et les citoyens qui peuvent avoir une incidence sur la force et l'orientation de la prise de décisions.

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