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La combination du travail payé et la maternité est difficile parce que les institutions sociales sont basées sur la supposition que les deux sont toujous mutuellement exclusifs. Les mères qui travaillent gèrent la tension entre le travail et la maternité chaque jour, et quand elles le font, elles établissent des nouveaux modèles sociaux. Cette recherche présente les résultats d'une étude de 21 mères qui travaillent de la classe moyenne et soutient qu'elles ont été incapables de challenger l'organisation punitive du travail et de la maternité. Ces mères utilisent la métaphore de l’“équilibre” pour décrire comment elles gèrent la tension. Cependant, leurs récits des difficultés de gérer la maternité lorsque les méres travaillent décrit une autre histoire. En fait, l’“équilibre” est une idéologie qui fonctionne afin d'obscurcir la contradiction entre le travail et la maternité.

Combining paid work and motherhood is difficult because social institutions are still based on the assumption that these are mutually exclusive. Working mothers manage the tension between work and motherhood daily, and as they do, they establish new social patterns. This paper reports on the findings of a study of 21 middle-class working mothers and argues that they have been unable to challenge the punitive organization of work and motherhood. These mothers use the metaphor of “balance” to describe how they manage the tension. However, their narratives of the difficulties of managing working motherhood tell a different story. In fact, “balance” is an ideology, which functions to obscure the contradiction between work and motherhood.