Social and Political Convergence on Environmental Events: The Roles of Simplicity and Visuality in the BP Oil Spill

Authors


  • We would like to thank Paul F. Armstrong, Jim Conley, Mark C.J. Stoddart, and Yoko Yoshida for advice and feedback on earlier drafts of this paper. We are also greatly indebted to the anonymous reviewers and the current and previous editors of the CRS for their suggestions on tightening the focus of the paper. The research was funded by the Social Science and Humanities Research Council of Canada.

Abstract

Cet article étudie de quelle façon et à quel moment les journaux, les ONG environnementales, les entreprises privées et le gouvernement convergent autour des événements environnementaux. En utilisant les données sur le déversement de pétrole BP en 2010 tirées des journaux aux États-Unis, au Canada et en Grande-Bretagne et des communiqués de presses de Greenpeace, du Club Sierra, de Halliburton, de Transocean, d’Exxon/Mobil et les annonce de presse de la secrétaire de presse pour le Maison Blanche, nous étudions la capacité d'un événement à faire converger des actions sociales et politiques. En concevant les événements comme des actants, nous vérifions les arguments tirés des publications sur les mouvements sociaux et sur la définition de l'agenda politique à propos du timing, de la simplicité et de la visualité afin de comprendre comment les acteurs politiques convergent. Nous observons que l'effet de convergence est lié au timing, mais pas à la simplicité ou à la visualité.

This paper examines how and when newspapers, environmental nongovernmental organizations, businesses, and the government converge on environmental events. Using data on the 2010 BP Oil Spill from newspaper articles in the United States, Canada, and the United Kingdom, press releases by Greenpeace and Sierra Club, press releases by BP, Halliburton, Transocean, ExxonMobil, and Shell, and press statements by the White House Press Secretary, we examine an event's potential to trigger convergence of social and political action. By treating events as political actants, we examine arguments from the agenda-setting and social movement literatures on timing, simplicity, and visuality to understand when political actors converge. We find that convergence is related to temporal cycles but not simplicity or visuality.

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