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In recent years, local activists in the Global North and South have been organizing to improve degraded and abandoned spaces in marginalized neighborhoods by creating parks, playgrounds, urban farms, or community gardens. This paper integrates existing knowledge on urban place attachment and sense of community with scholarship on environmental justice in order to understand the role of place attachment in environmental mobilization in distressed neighborhoods across political systems and urbanization contexts. It examines the different forms of connections that activists develop and express toward neighborhoods with long-time substandard environmental conditions and how their experience of the neighborhood shapes their engagement in environmental revitalization projects. This comparison of three neighborhoods in Barcelona, Boston, and Havana shows that activists in all three places intend for their environmental endeavors to express grief at the loss of community, fears of erasure, and emotional connection and feelings of responsibility to place. To address environmental trauma, they aim to construct nurturing, soothing, “safe havens,” recreate rootedness, and remake place for residents.

De Trauma Ambiental a Refugio Seguro: Apego al Lugar y Transformación Espacial en Tres Barrios Marginales en Barcelona, Boston y La Habana(Isabelle Anguelovski)

Resumen

En años recientes, activistas locales en el norte y sur globales se han ido organizando para mejorar espacios degradados y abandonados en barrios marginales creando parques, zonas recreativas, granjas urbanas o parques comunales. Este artículo integra el conocimiento existente sobre apego al lugar y sentido de comunidad con trabajo académico sobre justicia ambiental para entender el rol del apego al lugar en la movilización ambiental en barrios con esta problemática a través de sistemas políticos y contextos de urbanización. Se examina las formas distintas de conexión que los activistas desarrollan y expresan hacia barrios con condiciones ambientales desfavorables de larga data y en cómo sus experiencias del barrio moldean su compromiso con proyectos de rehabilitación ambiental. Esta comparación de tres barrios en Barcelona, Boston y La Habana muestra que los activistas en estos tres lugares buscan, a través de sus actividades ambientales, expresar nostalgia por la pérdida de la comunidad. Para enfrentar el trauma ambiental, ellos buscan construir “refugios seguros” educativos y calmantes que buscan recrear el enraizamiento y transformar los lugares para los residentes.