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There are numerous ways in which people make illegal or unauthorized alterations to urban space. This study identifies and analyzes one that has been largely ignored in social science: explicitly functional and civic-minded informal contributions that I call “do-it-yourself urban design.” The research, which began as an investigation into more “traditional” nonpermissable alterations, uncovered these cases—from homemade bike lanes and street signs to guerrilla gardens and development proposals—that are gaining visibility in many cities, yet are poorly accounted for by existing perspectives in the literature. This article examines the existing theories and evidence from interviews and other fieldwork in 14 cities in order to develop the new analytical category of DIY urban design. I present findings on the creators of these interventions, on their motivations to “improve” the built environment where they perceive government and other development actors to be failing, and on the concentration of their efforts in gentrifying areas. This introduces the possibility of conflict and complicates their impact. I argue that DIY urban design has wide-ranging implications for both local communities and broader urban policy.

Diseño Urbano “Hágalo Usted Mismo”: La Práctica Social de “Mejora” Informal a través de Alteraciones Desautorizadas (Gordon C. C. Douglas)

Resumen

Existen muchas formas por las cuales la gente hace alteraciones ilegales o desautorizadas al espacio urbano. Este estudio identifica y analiza una de estas formas que ha sido ignorada en las ciencias sociales: contribuciones informales que son explícitamente funcionales y de espíritu cívico a las que llamo “diseño urbano hágalo usted mismo” (DIY por sus siglas en inglés). Esta investigación, que empezó como una investigación sobre alteraciones más “tradicionales”, muestra casos –desde ciclovías hechas en casa y símbolos callejeros hasta jardines por invasión y propuestas de desarrollo— que ganan visibilidad en varias ciudades y que sin embargo son poco reconocidos por las perspectivas existentes en la literatura urbana. Este artículo examina las teorías existentes y evidencia de entrevistas y otro trabajo de campo en catorce ciudades, a fin de desarrolla la categoría analítica nueva de “diseño urbano hagalo usted mismo.” Presento información sobre los creadores de estas intervenciones, en sus motivaciones para “mejorar” la infrastructura urbana donde se percibe al gobierno y a otros actores del desarrollo como poco efectivos, y en la concentración de sus esfuerzos en áreas en gentrificación. Esto genera posibilidades de conflicto y complica sus impactos. Señalo que el Diseño Urbano Hágalo Usted Mismo tiene implicancias de alta trascendencia tanto para comunidades locales como para políticas urbanas más amplias.