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Performing the Public Man: Cultures and Identities in China's Grassroots Leisure Class

Authors


Abstract

This article examines cultural practices and social life in urban public spaces of postreform China, focusing on the everyday leisure, entertainment, and cultural activities spontaneously organized by grassroots residents or groups. It examines performativity in constituting cultural meanings, reproducing everyday identities, and building up mutual engagements, and unravels the ways in which ordinary people devote resources, labor, and energy to keep alive individual or collective identities. Performances of cultural identities in public spaces entail improvised and temporary social relations which emerge from the immediate contexts of mundane spatial practices. Empirical analyses of public performativity in Guangzhou identify three scenarios, namely, the performativity of public teaching, public shows and performances, and the performative displays of cultural difference between carnivalesque dancing and “high-end culture” in public leisure.

Representando el Hombre Público: Cultura e Identidades en la Clase Ociosa Popular en China

Resumen

Este artículo examina las prácticas culturales y la vida social en espacios públicos de la China post-reforma, enfocándose en el ocio cotidiano, entretenimiento y actividades culturales organizadas espontáneamente por residentes o grupos populares. Se examina las representaciones en la constitución de significados culturales, la reproducción de identidades cotidianas y la construcción de compromisos mutuos, y se muestran las formas en las que personas comunes invierten recursos, trabajo y energía para mantener vivas identidades individuales o colectivas. Las representaciones de identidades culturales en espacios públicos ligan relaciones sociales improvisadas y temporales que emergen de los contextos inmediatos de prácticas espaciales mundanas. El análisis empírico de representaciones públicas en Guangzhou identifica tres escenarios, a saber, representaciones de enseñanza en público, espectáculos y representaciones públicas, y muestras representativas de la diferencia cultural entre baile carnavalesco y “alta cultura” en el ocio público.

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