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This article offers a detailed analysis of a neighborhood dispute over fencing a public park. Unlike the archetypal turf battles between longstanding and new neighborhood residents described in previous research, here the daily visits of Latino “outsiders” coming into a local public space produce conflict over park usage and control. The usually cited conditions for conflict, such as reactionary residents resisting ethnic transition and protecting their backyards, do not apply in this case, as the park sits amidst a relatively stable, affluent, white “liberal” neighborhood. This case study shows how sources of tension and trouble extend beyond the property interests and actions of the park users to include the more symbolic and indirect concerns about identity as reflected in park use. Together with longstanding concerns over neighborhood reputation and property values, changing demographics and greater sensitivity to the perception of racism distinctively shaped the unfolding of conflict in this case. The bumpy course of conflict and shifting opinions about the fence shed light on the new complexities and contradictions of contemporary social diversity and exclusion in city parks and other public spaces.

“Cercando un Lugar: Otros Imaginados en el Proceso de Conflicto sobre un Parque en un Barrio”

Resumen

Este artículo ofrece un análisis detallado de una disputa en un barrio en torno al cercado de un parque público. A diferencia de los conflictos arquetípicos al interior de barrios entre residentes antiguos y nuevos descritos en otras investigaciones, en este caso el ingreso diario de latinos “de fuera” a un espacio público produce conflicto sobre el uso y control del parque. Las condiciones normalmente referidas para el conflicto, como residentes reaccionarios resistiéndose a la transición étnica del barrio y el proteger “el patio trasero” (backyard), no actúan en este caso en tanto el parque se ubica en un barrio relativamente estable, afluente y con residentes blancos “liberales”. Este estudio de caso muestra cómo fuentes de tensión y de problemas se extienden más allá de los intereses sobre la propiedad y las acciones de los usuarios del parque para incluir antiguas preocupaciones sobre la reputación del barrio y el valor de la propiedad, cambios demográficos y una creciente sensibilidad a la precepción del racismo, los cuales efectivamente moldean el desarrollo del conflicto en este caso. El curso irregular del conflicto y el cambio de opiniones sobre el cercado del parque dan luces sobre las nuevas complejidades y contradicciones de la diversidad y la exclusión social contemporánea en parques urbanos y en otros espacios públicos.