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Keywords:

  • caribou;
  • Hippocamelus bisulcus;
  • huemul;
  • island fox;
  • predator control;
  • predator-prey interactions;
  • Rangifer tarandus;
  • Urocyon littoralis;
  • caribú;
  • ciervo sur andino;
  • control de depredadores;
  • güemul;
  • Hippocamelus bisulcus;
  • interacciones depredador – presa;
  • Rangifer tarandus;
  • Urocyon littoralis;
  • zorro isleño

Abstract

Apparent competition is an indirect interaction between 2 or more prey species through a shared predator, and it is increasingly recognized as a mechanism of the decline and extinction of many species. Through case studies, we evaluated the effectiveness of 4 management strategies for species affected by apparent competition: predator control, reduction in the abundances of alternate prey, simultaneous control of predators and alternate prey, and no active management of predators or alternate prey. Solely reducing predator abundances rapidly increased abundances of alternate and rare prey, but observed increases are likely short-lived due to fast increases in predator abundance following the cessation of control efforts. Substantial reductions of an abundant alternate prey resulted in increased predation on endangered huemul (Hippocamelus bisulcus) deer in Chilean Patagonia, which highlights potential risks associated with solely reducing alternate prey species. Simultaneous removal of predators and alternate prey increased survival of island foxes (Urocyon littoralis) in California (U.S.A.) above a threshold required for population recovery. In the absence of active management, populations of rare woodland caribou (Rangifer tarandus caribou) continued to decline in British Columbia, Canada. On the basis of the cases we examined, we suggest the simultaneous control of predators and alternate prey is the management strategy most likely to increase abundances and probabilities of persistence of rare prey over the long term. Knowing the mechanisms driving changes in species’ abundances before implementing any management intervention is critical. We suggest scientists can best contribute to the conservation of species affected by apparent competition by clearly communicating the biological and demographic forces at play to policy makers responsible for the implementation of proposed management actions.

Estrategias de Conservación para Especies Afectadas por Competencia Aparente

Resumen

La competencia aparente es una interacción indirecta entre 2 o más especies depredadas por un depredador compartido; y cada vez es más reconocida como un mecanismo en la disminución y extinción de muchas especies. Mediante estudios de caso, evaluamos la efectividad de 4 estrategias de manejo para especies afectadas por la competencia aparente: el control de depredador, la reducción en la abundancia de presas alternativas, el control simultáneo de depredadores y presas alternativas, y ningún manejo activo de depredadores o presa alternativa. Con tal sólo reducir la abundancia del depredador, la abundancia de presas alternativas o raras incrementó rápidamente, pero los incrementos observados probablemente sean de corta duración debido al rápido incremento de la abundancia de depredadores una vez que cesa el control. Las reducciones sustanciales de una presa alternativa abundante resultaron en el incremento de la depredación del venado güemul (Hippocamelus bisulcus), que está en peligro de extinción, en la Patagonia chilena; lo que resalta el riesgo potencial asociado con la sola reducción de especies de presas alternativas. La remoción simultánea de depredadores y presas alternativas incrementó la supervivencia de los zorros isleños (Urocyon littoralis) en California (E. U. A.) por encima del umbral requerido para la recuperación de la población. En la ausencia del manejo activo, las poblaciones del caribú de bosque (Rangifer tarandus caribou), una especie rara, continuaron su declive en la Columbia Británica, Canadá. Basándonos en los casos examinados, sugerimos que el control simultáneo de depredadores y presas alternativas es la estrategia de manejo con mayores oportunidades para incrementar la abundancia y las probabilidades de la persistencia de presas raras a largo plazo. El conocimiento de los mecanismos que dirigen los cambios en las abundancias de especies antes de implementar cualquier manejo es crítico. Sugerimos que los científicos pueden contribuir de mejor manera a la conservación de las especies afectadas por la competencia aparente al comunicar claramente las fuerzas biológicas y demográficas en juego a los creadores de políticas responsables de la implementación de las acciones de manejo propuestas.