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Longitudinal Analysis of Attitudes Toward Wolves

Authors


Abstract

Understanding individual attitudes and how these predict overt opposition to predator conservation or direct, covert action against predators will help to recover and maintain them. Studies of attitudes toward wild animals rely primarily on samples of individuals at a single time point. We examined longitudinal change in individuals’ attitudes toward gray wolves (Canis lupus). In the contiguous United States, amidst persistent controversy and opposition, abundances of gray wolves are at their highest in 60 years. We used mailed surveys to sample 1892 residents of Wisconsin in 2001 or 2004 and then resampled 656 of these individuals who resided in wolf range in 2009. Our study spanned a period of policy shifts and increasing wolf abundance. Over time, the 656 respondents increased agreement with statements reflecting fear of wolves, the belief that wolves compete with hunters for deer (Odocoileus virginianus), and inclination to poach a wolf. Endorsement of lethal control of wolves by the state and public hunting of wolves also increased. Neither the time span over which respondents reported exposure to wolves locally nor self-reported losses of domestic animals to wolves correlated with changes in attitude. We predict future increases in legal and illegal killing of wolves that may reduce their abundance in Wisconsin unless interventions are implemented to improve attitudes and behavior toward wolves. To assess whether interventions change attitudes, longitudinal studies like ours are needed.

Análisis Longitudinal de las Actitudes Hacia Lobos

Resumen

El entendimiento de las actitudes individuales y la forma en que predicen oposición abierta a la conservación de depredadores o acción directa encubierta contra depredadores ayudará a recuperarlos y mantenerlos. Los estudios de actitudes hacia animales silvestres se basan principalmente en muestreos de individuos en un solo momento. Examinamos el cambio longitudinal en las actitudes de individuos hacia lobos grises (Canis lupus). En Estados Unidos, en medio de controversia y oposición persistentes, las abundancias de lobos grises están en su mayor punto en 60 años. Utilizamos encuestas enviadas por correo para muestrear 1892 residentes de Wisconsin en 2001 o 2004 y posteriormente muestreamos nuevamente a 656 de esos individuos que residían en áreas con lobos en 2009. Nuestro estudio abarcó un período de cambios en las políticas e incremento en la abundancia de lobos. En el tiempo, 656 encuestados incrementaron su acuerdo con afirmaciones que reflejan el temor a lobos, su creencia de que los lobos compiten con cazadores por venados (Odocoileus virginianus) y su inclinación por cazar un lobo furtivamente. También incrementó el respaldo por el control letal de lobos por el estado, así como la cacería pública de lobos. No hubo correlación entre los cambios de actitud con el período de tiempo en el cual los encuestados reportaron exposición local a lobos ni con el reporte de pérdida de animales domésticos causada por lobos. Pronosticamos mayores incrementos en la matanza legal e ilegal de lobos, lo cual puede reducir su abundancia en Wisconsin a menos que se implementen intervenciones para mejorar las actitudes y comportamiento hacia los lobos. Para evaluar si las intervenciones cambian las actitudes, se requieren estudios longitudinales como el nuestro.

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