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Application of the Red-List Index at a National Level for Multiple Species Groups

Authors


Abstract

The International Union for Conservation of Nature (IUCN) Red List Index (RLI) is recognized as one of the key indicators of trends in the status of species. The red-list assessment done by Finnish authorities of species in Finland is taxonomically one of the most extensive national assessments. We used the Finnish Red Lists from 2000 and 2010 to calculate for the first time the national RLIs for 11 taxonomic groups at different trophic levels and with different life cycles. The red-list index is calculated on the basis of changes in red-list categories and indicates trends in the status of biological diversity of sets of species. The RLI value ranges from 0 to 1. The lower the value the faster the set of species is heading toward extinction. If the value is 1, all species in the set are least concern and if the value is 0, all species are (regionally) extinct. The overall RLI of Finnish species decreased. This means that, in Finland, these taxonomic groups were heading toward extinction faster in 2010 than in 2000. Of the analyzed groups of organisms, RLIs of 5 decreased and RLIs of 6 increased. At the national level, the RLIs and status trends varied markedly between species groups. Thus, we concluded that generalizations on the basis of RLIs of a few taxa only may yield a biased view of ongoing trends in the status of biological diversity at the species level. In addition, one overall RLI that includes many different species groups may also be misleading if variation in RLI among species groups is not considered and if RLI values are not presented separately for each group.

Aplicación del Índice de la Lista Roja a Nivel Nacional para Grupos de Especies Múltiples

Resumen

El Índice de la Lista Roja (ILR) de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN) es reconocido como uno de los indicadores clave de las tendencias en el estatus de las especies. La evaluación de lista roja realizada por autoridades finlandesas con las especies en Finlandia es, taxonómicamente, una de las evaluaciones nacionales más extensivas. Utilizamos las Listas Rojas Finlandesas de 2000 a 2010 para calcular, por primera vez, los ILR nacionales para 11 grupos taxonómicos en diferentes niveles tróficos y con ciclos de vida diferentes. El índice de la lista roja se calcula con base en los cambios en las categorías de la lista roja e indica las tendencias en el estatus de biodiversidad de conjuntos de especies. El valor de ILR varia entre 0 y 1. A menor valor, mayor la velocidad con que el conjunto de especies va hacia la extinción. Si el valor es 1, todas las especies en el conjunto son de menor preocupación y si el valor es 0, todas las especies están extintas (regionalmente). El ILR general de especies finlandesas decreció. Esto significa que, en Finlandia, estos grupos taxonómicos van rumbo a la extinción más rápido en 2010 que en 2000. De los grupos de organismos analizados, los ILR de 5 disminuyeron y los ILR de 6 incrementaron. A nivel nacional, los ILR y las tendencias de estatus variaron marcadamente entre especies y grupos. Por lo tanto, concluimos que las generalizaciones con base en los ILR de solo unos cuantos taxa puede producir una visión sesgada de las tendencias en el estatus de la biodiversidad a nivel de especies. Adicionalmente, un ILR total que incluye muchos grupos diferentes de especies también puede ser engañoso si la variación del ILR entre grupos de especies no es considerada y si los valores de ILR so se presentan por separado para cada grupo.

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