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Keywords:

  • disease;
  • epizootic model;
  • island fox;
  • monitoring;
  • population viability;
  • rabies;
  • vaccination;
  • enfermedad;
  • modelo;
  • monitoreo;
  • rabia;
  • Urocyon littoralis;
  • vacunación

Abstract

Outbreaks of infectious disease represent serious threats to the viability of many vertebrate populations, but few studies have included quantitative evaluations of alternative approaches to the management of disease. The most prevalent management approach is monitoring for and rapid response to an epizootic. An alternative is vaccination of a subset of the free-living population (i.e., a “vaccinated core”) such that some individuals are partially or fully immune in the event of an epizootic. We developed a simulation model describing epizootic dynamics, which we then embedded in a demographic simulation to assess these alternative approaches to managing rabies epizootics in the island fox (Urocyon littoralis), a species composed of only 6 small populations on the California Channel Islands. Although the monitor and respond approach was superior to the vaccinated-core approach for some transmission models and parameter values, this type of reactive management did not protect the population from rabies under many disease-transmission assumptions. In contrast, a logistically feasible program of prophylactic vaccination for part of the wild population yielded low extinction probabilities across all likely disease-transmission scenarios, even with recurrent disease introductions. Our use of a single metric of successful management—probability of extreme endangerment (i.e., quasi extinction)—to compare very different management approaches allowed an objective assessment of alternative strategies for controlling the threats posed by infectious disease outbreaks.

Utilización de Criterios de Viabilidad Poblacional para Evaluar Estrategias para Minimizar Amenazas de Enfermedades para un Carnívoro en Peligro

Resumen

Los brotes de enfermedades infecciosas representan serias amenazas para la viabilidad de muchas poblaciones de vertebrados, pero pocos estudios han incluido evaluaciones cuantitativas de métodos alternativos para el manejo de enfermedades. El método de manejo más prevalente es el monitoreo de una epizootia y de la rapidez de la respuesta a la misma. Una alternativa es la vacunación de un subconjunto de la población silvestre (i.e., un “núcleo vacunado”) de manera que algunos individuos están parcial o completamente inmunes en el evento de una epizootia. Desarrollamos un modelo de simulación que describe la dinámica de una epizootia, que posteriormente incluimos en una simulación demográfica para evaluar estos métodos alternativos para el manejo de epizootias de rabia en Urocyon littoralis, una especie compuesta de solo 6 poblaciones pequeñas en las Islas del Canal, California. Aunque el método de monitoreo y respuesta fue superior al del núcleo vacunado para algunos modelos de transmisión y valores de parámetros, este tipo de manejo reactivo no protegió de la rabia a la población bajo muchos supuestos de la transmisión de enfermedades. En contraste, un programa logísticamente factible de vacunación profiláctica para parte de la población silvestre produjo bajas probabilidades de extinción en todos los escenarios de transmisión de enfermedades, aun con la introducción recurrente de enfermedades. Nuestro uso de una sola medida del manejo exitoso – probabilidad de riesgo extremo (i.e., cuasi extinción) – para comparar métodos de manejo muy diferentes permitió una evaluación objetiva de estrategias alternativas para controlar las amenazas que representan los brotes de enfermedades infecciosas.