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Keywords:

  • biodiversity;
  • body size;
  • conservation;
  • dead wood;
  • ecosystem functions;
  • functional diversity;
  • niche position;
  • phylogenetic diversity;
  • Biodiversidad;
  • conservación;
  • diversidad filogenética;
  • diversidad funcional;
  • funciones del ecosistema;
  • posición de nicho;
  • tamaño corporal

Abstract

With the aim of wood production with negligible negative effects on biodiversity and ecosystem processes, a silvicultural practice of selective logging with natural regeneration has been implemented in European beech forests (Fagus sylvatica) during the last decades. Despite this near-to-nature strategy, species richness of various taxa is lower in these forests than in unmanaged forests. To develop guidelines to minimize the fundamental weaknesses in the current practice, we linked functional traits of saproxylic beetle species to ecosystem characteristics. We used continental-scale data from 8 European countries and regional-scale data from a large forest in southern Germany and forest-stand variables that represented a gradient of intensity of forest use to evaluate the effect of current near-to-nature management strategies on the functional diversity of saproxylic beetles. Forest-stand variables did not have a statistically significant effect on overall functional diversity, but they did significantly affect community mean and diversity of single functional traits. As the amount of dead wood increased the composition of assemblages shifted toward dominance of larger species and species preferring dead wood of large diameter and in advanced stages of decay. The mean amount of dead wood across plots in which most species occurred was from 20 to 60 m3/ha. Species occurring in plots with mean dead wood >60 m3/ha were consistently those inhabiting dead wood of large diameter and in advanced stages of decay. On the basis of our results, to make current wood-production practices in beech forests throughout Europe more conservation oriented (i.e., promoting biodiversity and ecosystem functioning), we recommend increasing the amount of dead wood to >20 m3/ha; not removing dead wood of large diameter (50 cm) and allowing more dead wood in advanced stages of decomposition to develop; and designating strict forest reserves, with their exceptionally high amounts of dead wood, that would serve as refuges for and sources of saproxylic habitat specialists.

Efectos Actuales del Manejo Casi Natural de Bosques sobre la Composición de Atributos Funcionales de Escarabajos Saproxílicos en Bosques de Haya

Resumen

Con el objeto de producir madera con efectos negativos insignificantes sobre la biodiversidad y los procesos del ecosistema, durante las últimas décadas se ha implementado una práctica silvícola de tala selectiva con regeneración natural en bosques europeos de haya (Fagus sylvatica). No obstante esta estrategia casi natural, la riqueza de especies de varios taxa es menor en estos bosques que en bosques no manejados. Para desarrollar directrices para minimizar las debilidades fundamentales en la práctica actual, relacionamos atributos funcionales de especies de escarabajos saproxílicos con las características del ecosistema. Utilizamos datos a escala continental de 8 países europeos y datos a escala regional de un bosque extenso en el sur de Alemania y variables de bosques que representaron un gradiente de intensidad del uso de bosques para evaluar el efecto de las estrategias de manejo casi naturales sobre la diversidad funcional de los escarabajos saproxílicos. Las variables de bosques no tuvieron un efecto significativo sobre la diversidad funcional total, pero afectaron significativamente la media y diversidad de atributos funcionales individuales. A medida que incrementó la cantidad de madera muerta, la composición de los ensambles cambió hacia dominancia de especies mayores y de especies que prefieren madera muerta de mayor diámetro y con estadios avanzados de descomposición. La cantidad promedio de madera muerta en las parcelas en donde ocurrió la mayor parte de las especies fue de 20 – 60 m3/ha, Las especies que ocurrieron en parcelas con un promedio de madera muerta >60 m3/ha consistentemente fueron las que habitan en madera muerta de diámetro grande y con estadios avanzados de descomposición. Con base en nuestros resultados, para que las prácticas de producción de madera en bosques de haya en Europa están más orientadas a la conservación (i.e., promuevan el funcionamiento de la biodiversidad y del ecosistema), recomendamos incrementar la cantidad de madera muerta a >20 m3/ha; no remover la madera muerta de diámetro mayor a 50 cm y permitiendo más madera muerta en etapas de descomposición avanzadas; y diseñar reservas forestales estrictas, con sus cantidades de madera muerta excepcionalmente altas, que podrían funcionar como refugios para y como fuentes de especialistas de hábitats saproxílicos.