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Keywords:

  • human dimension;
  • human–wildlife conflict;
  • risk communication;
  • Sanjay Gandhi National Park;
  • urban carnivore;
  • carnívoro urbano;
  • comunicación de riesgo;
  • conflicto humanos–vida silvestre;
  • dimensión humana;
  • Parque Nacional Sanjay Gandhi

Abstract

Attempts to minimize the effects of human–wildlife conflict (HWC) on conservation goals require an understanding of the mechanisms by which such conflicts are caused and sustained. This necessitates looking beyond the natural sciences to the human dimensions of wildlife management. Public dissemination of information regarding HWC occurs largely through the mass media. We conducted a content analysis of print media articles on human–leopard conflict in Mumbai, India. We sought to understand the framing of HWC and the changes in media coverage over a 10-year period (2001–2011) during which a large number of attacks on people prior to 2005 were followed by a program of trapping and relocation. After 2005, when there was a decrease in the level of conflict, the tone of English-language media reports changed. The perpetrator framing was over 5 times more likely before 2005, whereas a neutral framing was twice as likely after 2005. English-language and non-English-language print media differed significantly in their framing of HWC and in the kinds of solutions advocated. Our results also suggest the print mass media in Mumbai could be an influential conduit for content that diminishes HWC. These media outlets seem attentive to human–leopard conflict, capable of correcting erroneous perceptions and facilitating mitigation and effective management. We believe better contact and mutual understanding between conservation professionals and the mass media could be an important component of managing HWC. We further suggest that in such interactions conservation professionals need to be aware of cultural and linguistic differences in reporting within the country.

Entendiendo el Papel de las Representaciones del Conflicto Humano–Leopardo en Mumbai A Través del Análisis de Contenido de Medios

Resumen

Los intentos para minimizar los efectos del conflicto humanos–vida silvestre (CHVS) sobre las metas de conservación requieren del entendimiento de los mecanismos que causan tales conflictos y su persistencia. Esto obliga a mirar más allá de las ciencias naturales y considerar las dimensiones humanas del manejo de vida silvestre. La divulgación pública de información con respecto al CHVS ocurre generalmente a través de los medios de comunicación. Realizamos un análisis del contenido de artículos sobre el conflicto humanos–leopardo de Mumbai, India en medios impresos. Buscamos entender la conceptualización del CHVS y los cambios en la cobertura de los medios a lo largo de un periodo de diez años (2001–2011) durante el cual un gran número de ataques hacia personas previos a 2005 fueron seguidos por un programa de captura y reubicación. Después de 2005, cuando hubo una disminución en el nivel de conflicto, el tono de los reportajes de los medios en inglés cambió. La conceptualización del causante fue más de 5 veces más probable antes de 2005, mientras que la conceptualización neutral fue dos veces más probable después de 2005. Los medios impresos, tanto en inglés como en otros idiomas, diferían significativamente en la conceptualización del CHVS y en el tipo de soluciones promovidas. Nuestros resultados sugieren que los medios impresos en Mumbai podrían ser un conducto influyente para contenidos que disminuyen el CHVS. Estos medios parecen estar atentos al conflicto humano–leopardo, siendo capaces de corregir percepciones erróneas y facilitar la mitigación y el manejo efectivo. Creemos que un mejor contacto y entendimiento mutuo entre los profesionales de la conservación y los medios de comunicación podría ser un importante componente para el manejo del CHVS. Sugerimos que en tales interacciones los profesionales de la conservación necesitan estar al tanto de las diferencias culturales y lingüísticas en los reportajes dentro del país.