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Keywords:

  • biological diversity hotspot;
  • investment;
  • land uses;
  • opportunity costs;
  • sustainable development;
  • Zonation software;
  • costos de oportunidad;
  • desarrollo sustentable;
  • inversión;
  • sitios de importancia para la biodiversidad;
  • software para zonación;
  • usos de suelo

Abstract

The allocation of land to biological diversity conservation competes with other land uses and the needs of society for development, food, and extraction of natural resources. Trade-offs between biological diversity conservation and alternative land uses are unavoidable, given the realities of limited conservation resources and the competing demands of society. We developed a conservation-planning assessment for the South African province of KwaZulu-Natal, which forms the central component of the Maputaland–Pondoland–Albany biological diversity hotspot. Our objective was to enhance biological diversity protection while promoting sustainable development and providing spatial guidance in the resolution of potential policy conflicts over priority areas for conservation at risk of transformation. The conservation-planning assessment combined spatial-distribution models for 646 conservation features, spatial economic-return models for 28 alternative land uses, and spatial maps for 4 threats. Nature-based tourism businesses were competitive with other land uses and could provide revenues of >US$60 million/year to local stakeholders and simultaneously help meeting conservation goals for almost half the conservation features in the planning region. Accounting for opportunity costs substantially decreased conflicts between biological diversity, agricultural use, commercial forestry, and mining. Accounting for economic benefits arising from conservation and reducing potential policy conflicts with alternative plans for development can provide opportunities for successful strategies that combine conservation and sustainable development and facilitate conservation action.

Negocios de Conservación y Planificación de la Conservación en un Sitio de Importancia para la Biodiversidad

Resumen

La asignación de tierras para la conservación de biodiversidad compite con otros usos de suelo y las necesidades de desarrollo, alimento y extracción de recursos naturales. Los pros y contras de la conservación biológica y de las formas alternativas de uso de suelo son inevitables, en función de la realidad de recursos limitados para la conservación y la competencia de demandas sociales. Desarrollamos una evaluación de la planificación de la conservación para la provincia sudafricana de KwaZulu-Natal, que constituye el componente central del área de importancia para la Conservación Maputaland-Pondonoland-Albany. Nuestro objetivo fue reforzar la protección de la diversidad biológica al tiempo de promover el desarrollo sustentable y proporcionar orientación para la resolución de potenciales conflictos políticos en áreas prioritarias para la conservación que estén en riesgo de transformación. La evaluación de la planificación de la conservación combinó modelos de distribución espacial de 646 atributos de conservación, modelos espaciales de retorno económico de 28 usos alternativos de suelo y mapas espaciales de 4 amenazas. Los negocios de turismo basado en naturaleza fueron competitivos con otras formas de uso de suelo y aportaron ganancias de >$60 US millones/año a accionistas locales y al mismo tiempo ayudan a alcanzar las metas de conservación para casi la mitad de los atributos de conservación en la región bajo planificación. La consideración de los costos de oportunidad disminuyó sustancialmente los conflictos entre la diversidad biológica, el uso agrícola, la silvicultura comercial y la minería. La consideración de los beneficios económicos de la conservación y la reducción de potenciales conflictos políticos mediante planes alternativos de desarrollo puede proporcionar oportunidades para estrategias exitosas que combinan la conservación y el desarrollo sustentable y facilitan las acciones de conservación