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Local Understandings of Conservation in Southeastern Mexico and Their Implications for Community-Based Conservation as an Alternative Paradigm

Authors


Abstract

Since the 1990s national and international programs have aimed to legitimize local conservation initiatives that might provide an alternative to the formal systems of state-managed or otherwise externally driven protected areas. We used discourse analysis (130 semistructured interviews with key informants) and descriptive statistics (679 surveys) to compare local perceptions of and experiences with state-driven versus community-driven conservation initiatives. We conducted our research in 6 communities in southeastern Mexico. Formalization of local conservation initiatives did not seem to be based on local knowledge and practices. Although interviewees thought community-based initiatives generated less conflict than state-managed conservation initiatives, the community-based initiatives conformed to the biodiversity conservation paradigm that emphasizes restricted use of and access to resources. This restrictive approach to community-based conservation in Mexico, promoted through state and international conservation organizations, increased the area of protected land and had local support but was not built on locally relevant and multifunctional landscapes, a model that community-based conservation is assumed to advance.

Percepciones Locales de Conservación en el Sureste de México e Implicaciones para la Conservación Comunitaria como Paradigma Alternativo

Resumen

Desde la década de 1990s, programas tanto nacionales como internaciones han intentado legalizar iniciativas locales de conservación que pueden representar una alternativa a las áreas protegidas manejadas por el estado o por otros agentes externos a la comunidad. En este estudio usamos análisis de discurso (130 entrevistas semiestructuradas con informantes clave) y estadísticas descriptivas (679 encuestas) para comparar las experiencias y las percepciones locales de iniciativas de conservación manejadas por el estado con iniciativas de conservación comunitaria. Realizamos nuestra investigación en 6 comunidades en el sureste de México. La formalización de iniciativas locales de conservación no parece haberse basado en el conocimiento o las prácticas locales. Las personas entrevistadas manifestaron que las iniciativas de conservación comunitaria generan menos conflictos que las manejados por el estado, aunque en otros aspectos la conservación comunitaria imita el paradigma de conservación de la biodiversidad que restringe el uso y acceso a los recursos. Puede que esta aproximación restrictiva a la conservación comunitaria en México, promovida por organizaciones de conservación internacionales y estatales, incremente el área de tierra protegida a la vez que tiene apoyo local, pero este enfoque no integra la multifuncionalidad de los paisajes locales, un aspecto que debería ser clave en la conservación comunitaria.

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