Virtual Garden Computer Program for use in Exploring the Elements of Biodiversity People Want in Cities

Authors

  • ASSAF SHWARTZ,

    1. UMR 7733 CNRS Université de Paris1 Panthéon-Sorbonne, Lab LADYSS, 75005 Paris, France
    2. UMR7204 CNRS-MNHN-UPMC, Lab Conservation des Espèces, Restauration et Suivi des Populations (CERSP), Muséum National d'Histoire Naturelle, 75005 Paris, France
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  • HELENE CHEVAL,

    1. UMR7204 CNRS-MNHN-UPMC, Lab Conservation des Espèces, Restauration et Suivi des Populations (CERSP), Muséum National d'Histoire Naturelle, 75005 Paris, France
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  • LAURENT SIMON,

    1. UMR 7733 CNRS Université de Paris1 Panthéon-Sorbonne, Lab LADYSS, 75005 Paris, France
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  • ROMAIN JULLIARD

    1. UMR7204 CNRS-MNHN-UPMC, Lab Conservation des Espèces, Restauration et Suivi des Populations (CERSP), Muséum National d'Histoire Naturelle, 75005 Paris, France
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Abstract

Urban ecology is emerging as an integrative science that explores the interactions of people and biodiversity in cities. Interdisciplinary research requires the creation of new tools that allow the investigation of relations between people and biodiversity. It has been established that access to green spaces or nature benefits city dwellers, but the role of species diversity in providing psychological benefits remains poorly studied. We developed a user-friendly 3-dimensional computer program (Virtual Garden [www.tinyurl.com/3DVirtualGarden]) that allows people to design their own public or private green spaces with 95 biotic and abiotic features. Virtual Garden allows researchers to explore what elements of biodiversity people would like to have in their nearby green spaces while accounting for other functions that people value in urban green spaces. In 2011, 732 participants used our Virtual Garden program to design their ideal small public garden. On average gardens contained 5 different animals, 8 flowers, and 5 woody plant species. Although the mathematical distribution of flower and woody plant richness (i.e., number of species per garden) appeared to be similar to what would be expected by random selection of features, 30% of participants did not place any animal species in their gardens. Among those who placed animals in their gardens, 94% selected colorful species (e.g., ladybug [Coccinella septempunctata], Great Tit [Parus major], and goldfish), 53% selected herptiles or large mammals, and 67% selected non-native species. Older participants with a higher level of education and participants with a greater concern for nature designed gardens with relatively higher species richness and more native species. If cities are to be planned for the mutual benefit of people and biodiversity and to provide people meaningful experiences with urban nature, it is important to investigate people's relations with biodiversity further. Virtual Garden offers a standardized tool with which to explore these relations in different environments, cultures, and countries. It can also be used by stakeholders (e.g., city planners) to consider people's opinions of local design.

Programa de Computadora de Jardín Virtual para Uso en la Exploración de los Elementos de Biodiversidad que la Gente Desea en las Ciudades

Resumen

La ecología urbana está emergiendo como una ciencia integradora que explora las interacciones de la gente y la biodiversidad en las ciudades. La investigación interdisciplinaria requiere la creación de nuevas herramientas que permitan la investigación de las relaciones entre la gente y la biodiversidad. Se ha establecido que el acceso a áreas verdes o a la naturaleza beneficia a los habitantes de ciudades, pero el papel específico de la diversidad de especies para proveer beneficios psicológicos permanece poco estudiado. Desarrollamos un programa de computadora amable con el usuario y en tercera dimensión (Virtual Garden [www.tinyurl.com/3DVirtualGarden]) que permite a las personas diseñar áreas verdes propias o públicas con 96 rasgos bióticos y abióticos. Virtual Garden permite a los investigadores determinar los elementos de la biodiversidad que a la gente le gustaría tener en las áreas verdes cercanas al mismo tiempo que se toman en cuenta otras funciones que la gente valora en esas zonas. En 2011, 732 participantes utilizaron nuestro programa Virtual Garden para diseñar su jardín público ideal. En promedio, los jardines contenían 5 animales diferentes, 8 flores y 5 especies de plantas leñosas. Aunque la distribución matemática de la riqueza de flores y plantas leñosas (p. ej.: número de especies por jardín) pareció ser similar a lo que se esperaría de una selección aleatoria de rasgos, el 30% de los participantes no colocó especies animales en su jardín. Entre los que colocaron especies animales en sus jardines, el 94% seleccionó especies coloridas (p. ej.: mariquita o catarina [Coccinella septempunctata], carbonero común [Parus major] y peces dorados), el 53% seleccionó reptiles o mamíferos grandes, y el 67% seleccionó especies no-nativas. Los participantes mayores y con un nivel más alto de educación y los participantes con una mayor preocupación por la naturaleza diseñaron jardines con una riqueza de especies relativamente mayor y más especies nativas. Si las ciudades se diseñarán para el beneficio mutuo de las personas y la biodiversidad y para proporcionarle a la gente experiencias significativas con la naturaleza urbana, es importante investigar más a fondo las relaciones entre la gente y la biodiversidad. Virtual Garden ofrece una herramienta estandarizada con la cual se pueden explorar estas relaciones en diferentes ambientes, culturas y países. También puede ser usada por las partes interesadas (p. ej.: planeadores urbanos) para considerar la opinión de las personas en el diseño local.

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