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Keywords:

  • conservation psychology;
  • homophilia;
  • stewardship motivations;
  • volunteer retention;
  • homofilia;
  • motivaciones para dirigir;
  • psicología de la conservación;
  • retención de voluntarios

Abstract

Although the word commitment is prevalent in conservation biology literature and despite the importance of people's commitment to the success of conservation initiatives, commitment as a psychological phenomenon and its operation in specific conservation behaviors remains unexplored. Despite increasing calls for conservation psychology to play a greater role in meeting conservation goals, applications of the psychological sciences to specific conservation behaviors, illustrating their utility to conservation practice, are rare. We examined conservation volunteers’ motivations and commitment to urban conservation volunteering. We interviewed key informant volunteers and used interview findings to develop psychometric scales that we used to assess motivations and commitment to volunteer. We surveyed 322 urban conservation volunteers and used factor analysis to reveal how volunteers structure their motivations and commitment to volunteer for urban conservation activities. Six categories of motivations and 2 categories of commitment emerged from factor analysis. Volunteers were motivated by desires to help the environment, defend and enhance the ego, career and learning opportunities, escape and exercise, social interactions, and community building. Two forms of commitment, affective and normative commitment, psychologically bind people to urban conservation volunteerism. We used linear-regression models to examine how these categories of motivations influence volunteers’ commitment to conservation volunteerism. Volunteers’ tendency to continue to volunteer for urban conservation, even in the face of fluctuating counter urges, was motivated by personal, social, and community functions more than environmental motivations. The environment, otherwise marginally important, was a significant motivator of volunteers’ commitment only when volunteering met volunteers’ personal, social, and community-building goals. Attention to these personal, social, and community-building motivations may help enhance volunteers’ commitment to conservation stewardship and address the pressing challenge of retaining urban conservation volunteers.

Implicaciones Prácticas del Entendimiento de la Influencia de Motivaciones sobre el Compromiso de Voluntarios de Conservación Urbana Asah & Blahna

Resumen

Aunque la palabra compromiso prevalente en la literatura de biología de la conservación y no obstante la importancia del compromiso de la gente para el éxito de las iniciativas de conservación, el compromiso como un fenómeno psicológico y su operación en conductas de conservación específicas permanece sin explorar. A pesar de los llamados para que la psicología de la conservación juegue un papel mayor en el logro de las metas de conservación, son raras las aplicaciones de las ciencias psicológicas a conductas de conservación específicas, para mostrar su utilidad para la práctica de la conservación. Examinamos las motivaciones y compromisos de voluntarios de la conservación para trabajo voluntario en conservación urbana. Entrevistamos voluntarios informantes clave y utilizamos los resultados de las entrevistas para desarrollar escalas psicométricas que usamos para evaluar las motivaciones y compromiso para el trabajo voluntario. Sondeamos a 322 voluntarios de conservación y utilizamos análisis factorial para revelar como estructuran sus motivaciones y compromisos para trabajo voluntario en actividades de conservación urbana. Del análisis factorial emergieron seis categorías de motivaciones y 2 de compromiso. Los voluntarios fueron motivados por deseos para ayudar al ambiente, defender y reforzar el ego, carrera y oportunidades de aprendizaje, escape y ejercicio, interacciones sociales y consolidación de comunidades. Dos formas de compromiso, afectivo y normativo, vinculan psicológicamente a la gente con el trabajo voluntario en conservación urbana. Utilizamos modelos de regresión lineal para examinar como influyen esas categorías de motivación en el compromiso de los voluntarios para hacer voluntariado de conservación. La tendencia de los voluntarios a continuar trabajando para la conservación urbana, a pesar de deseos contrarios fluctuantes, fue motivada por funciones personales, sociales y comunitarias más que las motivaciones ambientales. El ambiente, por lo demás marginalmente importante, fue un motivador significativo del compromiso de los voluntarios solo cuando el trabajo cumplió sus metas personales, sociales y de consolidación comunitaria. La atención a estas motivaciones personales, sociales y de consolidación comunitaria puede ayudar a reforzar el compromiso de los voluntarios para dirigir acciones de conservación y atender el creciente reto de retener voluntarios de conservación urbana.