SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • Baylisascaris procyonis;
  • disease mitigation;
  • genetic rescue;
  • Neotoma magister;
  • raccoon roundworm;
  • reinforcement;
  • reintroduction;
  • Baylisascaris procyonis;
  • mitigación de enfermedades;
  • nemátodo del mapache;
  • Neotoma magister;
  • reforzamiento;
  • reintroducción;
  • rescate genético

Abstract

Translocations are an important tool for wildlife conservation, although progress in the field of reintroduction biology has been hindered by the ad hoc and opportunistic nature of many translocations. We used an experimental translocation to elucidate the role of raccoon roundworm (Baylisascaris procyonis) and inbreeding depression in the decline of the Allegheny woodrat (Neotoma magister), an endangered species. We translocated woodrats from genetically diverse populations in the core of the species range to 4 previously occupied sites (reintroductions) and 2 sites supporting genetically depauperate populations (reinforcements) in Indiana (U.S.A.). In 2 reintroduction sites and 1 reinforcement site, we distributed anthelmintic baits to passively deworm raccoons and reduce the risk of woodrat exposure to roundworms. The remaining sites served as controls. We used raccoon latrine surveys and fecal flotation to monitor temporal variability in roundworm prevalence and effect of treatment. We used live trapping and microsatellite genotyping to monitor the demographic and genetic response of translocated populations over the following 54 months. At the conclusion of the study, 4 of 6 translocations were successfully maintaining abundance through local recruitment. The distribution of anthelmintic baits reduced levels of roundworm contamination, but levels of contamination were also low in 2 of 3 control sites. Reintroductions failed at control sites, one of which was due to high roundworm exposure. The other failed control reintroduction was likely attributable to demographic stochasticity and limited reproductive potential following initial mortality within the first 4 months. In both control and treatment reinforcements, increases in both allelic richness and heterozygosity were accompanied by increases in abundance, which is suggestive of genetic rescue. Our results demonstrate that mitigation of roundworm exposure through the distribution of anthelmintic baits can facilitate woodrat recovery and that diversity within genetically depauperate populations can be restored through the introduction of a limited number of individuals.

El Uso de Reubicaciones Experimentales de Neotoma magister para Descifrar Agentes Causales de Disminución

Resumen

Las reubicaciones son una herramienta importante para la conservación de la vida silvestre aunque el progreso en el campo de la biología de la reintroducción ha sido dificultado por la naturaleza ad hoc y oportunista de muchas reubicaciones. Usamos una reubicación experimental para dilucidar el papel del nemátodo del mapache (Baylisascaris procyonis) y la depresión endogámica en la disminución de Neotoma magister, una especie en peligro. Reubicamos individuos de poblaciones genéticamente diversas en el núcleo del rango de la especie a 4 sitios previamente ocupados (reintroducciones) y a 2 sitios que soportaban poblaciones genéticamente depauperadas (reforzamientos) en Indiana (E.U.A.). En 2 sitios de reintroducción y en uno de reforzamiento distribuimos cebos antihelmínticos para desparasitar pasivamente a los mapaches y reducir el riesgo de exposición de Neotoma magister a nemátodos. Los sitios restantes sirvieron como controles. Usamos censos de letrinas de mapache y flotación fecal para monitorear la variabilidad temporal en la prevalencia de nemátodos y el efecto del tratamiento. Usamos capturas y genotipeo microsatelital para monitorear las respuestas demográficas y genéticas de las poblaciones reubicadas durante los 54 meses siguientes. En la conclusión del estudio, 4 de 6 reubicaciones estaban manteniendo exitosamente la abundancia a través del reclutamiento local. La distribución de cebos antihelmínticos redujo el nivel de contaminación de nemátodos pero los niveles de contaminación también fueron bajos en 2 de 3 sitios de control. Las reintroducciones fallaron en los sitios de control, uno debido a la alta exposición a nematodos. La otra reintroducción control fallida se atribuye probablemente a la estocasticidad demográfica y el potencial reproductivo limitado después de la mortalidad inicial de los primeros 4 meses. En ambos reforzamientos control y con tratamiento, los incrementos tanto en riqueza alélica como heterocigocidad estuvieron acompañados por incrementos en abundancia, lo que sugiere un rescate genético. Nuestros resultados demuestran que la mitigación de la exposición a nemátodos a través de cebos antihelmínticos puede facilitar la recuperación de Neotoma magister y que la diversidad dentro de poblaciones genéticamente depauperadas puede restaurarse por medio de la introducción de un número limitado de individuos.