SEARCH

SEARCH BY CITATION

Keywords:

  • amphibian declines;
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • endemic;
  • mark-recapture;
  • population growth;
  • recruitment;
  • survival;
  • Batrachochytrium dendrobatidis;
  • crecimiento poblacional;
  • declinaciones de anfibios;
  • endémico;
  • marcaje-recaptura;
  • reclutamiento;
  • supervivencia

Abstract

Assessing the effects of diseases on wildlife populations can be difficult in the absence of observed mortalities, but it is crucial for threat assessment and conservation. We performed an intensive capture-mark-recapture study across seasons and years to investigate the effect of chytridiomycosis on demographics in 2 populations of the threatened common mist frog (Litoria rheocola) in the lowland wet tropics of Queensland, Australia. Infection prevalence was the best predictor for apparent survival probability in adult males and varied widely with season (0–65%). Infection prevalence was highest in winter months when monthly survival probabilities were low (approximately 70%). Populations at both sites exhibited very low annual survival probabilities (12–15%) but high recruitment (71–91%), which resulted in population growth rates that fluctuated seasonally. Our results suggest that even in the absence of observed mortalities and continued declines, and despite host–pathogen co-existence for multiple host generations over almost 2 decades, chytridiomycosis continues to have substantial seasonally fluctuating population-level effects on amphibian survival, which necessitates increased recruitment for population persistence. Similarly infected populations may thus be under continued threat from chytridiomycosis which may render them vulnerable to other threatening processes, particularly those affecting recruitment success.

Quitridiomicosis y Mortalidad Estacional de Ranas Asociadas a Arroyos Tropicales Quince Años Después de la Introducción de Batrachochytrium dendrobatidisvsp

Resumen

La evaluación de los efectos de enfermedades sobre poblaciones de vida silvestre puede ser difícil en la ausencia de mortalidades observadas, pero es crucial para la evaluación de amenazas y la conservación. Realizamos un estudio intensivo de captura-marcaje-recaptura a lo largo de estaciones y años para investigar el efecto de la quitridiomicosis sobre la demografía de 2 poblaciones de la rana amenazada, Litoria rheocola, en el trópico húmedo de tierras bajas en Queensland, Australia. La prevalencia de infección fue el mejor predictor de la probabilidad de supervivencia aparente en machos adultos y varió ampliamente con la estación (0–65%). La prevalencia de infección fue mayor en los meses de invierno cuando las probabilidades de supervivencia fueron bajas (aproximadamente 70%). Las poblaciones en ambos sitios exhibieron probabilidades de supervivencia anual muy bajas (12–15%) pero el reclutamiento fue alto (71–91%), lo que resultó en tasas de crecimiento poblacional que fluctuaron estacionalmente. Nuestros resultados sugieren que aun en la ausencia de mortalidades observadas y declinaciones continuas, y no obstante la coexistencia huésped-patógeno durante múltiples generaciones de huéspedes a lo largo de casi 2 décadas, la quitridiomicosis continúa teniendo efectos sustanciales, fluctuantes estacionalmente, sobre la supervivencia a nivel poblacional de anfibios que requieren de mayor reclutamiento para la persistencia de poblaciones. Por lo tanto, poblaciones infectadas similarmente pueden estar bajo amenaza continua por la quitridiomicosis, lo que las puede hacer vulnerables a otros procesos amenazantes, particularmente los que afectan el éxito del reclutamiento.