Demographic Connectivity for Ursid Populations at Wildlife Crossing Structures in Banff National Park

Authors


Abstract

Wildlife crossing structures are one solution to mitigating the fragmentation of wildlife populations caused by roads, but their effectiveness in providing connectivity has only been superficially evaluated. Hundreds of grizzly (Ursus arctos) and black bear (Ursus americanus) passages through under and overpasses have been recorded in Banff National Park, Alberta, Canada. However, the ability of crossing structures to allow individual and population-level movements across road networks remains unknown. In April 2006, we initiated a 3-year investigation into whether crossing structures provide demographic connectivity for grizzly and black bears in Banff National Park. We collected hair with multiple noninvasive methods to obtain genetic samples from grizzly and black bears around the Bow Valley. Our objectives were to determine the number of male and female grizzly and black bears that use crossing structures; examine spatial and temporal patterns of crossings; and estimate the proportions of grizzly and black bear populations in the Bow Valley that use crossing structures. Fifteen grizzly (7 female, 8 male) and 17 black bears (8 female, 9 male) used wildlife crossing structures. The number of individuals detected at wildlife crossing structures was highly correlated with the number of passages in space and time. Grizzly bears used open crossing structures (e.g., overpasses) more often than constricted crossings (e.g., culverts). Peak use of crossing structures for both bear species occurred in July, when high rates of foraging activity coincide with mating season. We compared the number of bears that used crossings with estimates of population abundance from a related study and determined that substantial percentages of grizzly (15.0% in 2006, 19.8% in 2008) and black bear (17.6% in 2006, 11.0% in 2008) populations used crossing structures. On the basis of our results, we concluded wildlife crossing structures provide demographic connectivity for bear populations in Banff National Park.

Conectividad Demográfica para Poblaciones de Úrsidos en Estructuras para Cruce de Vida Silvestre en el Parque Nacional Banff

Resumen

Las estructuras para el cruce de vida silvestre son una solución para mitigar la fragmentación de poblaciones de vida silvestre provocada por los caminos, pero su efectividad para proporcionar conectividad ha sido evaluada solo superficialmente. Se han registrado cientos de pasadas de osos grizzli (Ursus arctos) y osos negros (U. americanus) en los cruces del Parque Nacional Banff, Alberta, Canadá. Sin embargo, se desconoce la capacidad de las estructuras de cruce para permitir movimientos individuales y a nivel población. En abril 2006, iniciamos una investigación de 3 años para conocer si las estructuras de cruce proporcionan conectividad demográfica para osos grizzli y negros en el Parque Nacional Banff. Recolectamos pelo mediante múltiples métodos no invasivos para obtener muestras genéticas de osos grizzli y negros alrededor del Valle Bow. Nuestros objetivos fueron determinar los patrones espaciales y temporales de los cruces; y estimar las proporciones de las poblaciones de osos grizzli y negros que utilizan estructuras de cruce. Quince osos grizzli (7 hembras, 8 machos) y 17 osos negros (8 hembras, 9 machos) utilizaron estructuras de cruce. El número de individuos detectados en las estructuras de cruce se correlacionó estrechamente con el número de pasadas en espacio y tiempo. Los osos grizzli utilizaron estructuras de cruce abiertas (e.g., puentes) más frecuentemente que los cruces compactos (e.g., alcantarillas). El pico del uso de estructuras de cruce para ambas especies de osos ocurrió en julio, cuando las altas tasas de actividad forrajera coinciden con la temporada de apareamiento. Comparamos el número de osos que utilizaron cruces con estimaciones de la abundancia poblacional de un estudio relacionado y determinamos que porcentajes sustanciales de las poblaciones de osos grizzli (15.0% en 2006, 19.8% en 2008) y de osos negros (17.6% en 2006, 11.0% en 2008) utilizaron las estructuras de cruce. Con base en nuestros resultados, concluimos que las estructuras de cruce proporcionan conectividad demográfica a poblaciones de osos en el Parque Nacional Banff.

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