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Keywords:

  • certification;
  • degradation;
  • edge effects;
  • Ethiopia;
  • fragmentation;
  • homogenization;
  • Landsat;
  • remote sensing;
  • tropical forest;
  • bosque tropical;
  • certificación;
  • degradación;
  • efecto de borde;
  • Etiopía;
  • fragmentación;
  • homogenización;
  • Landsat;
  • percepción remota

Abstract

Knowledge about how forest margins are utilized can be crucial for a general understanding of changes in forest cover, forest structure, and biodiversity across landscapes. We studied forest-agriculture transitions in southwestern Ethiopia and hypothesized that the presence of coffee (Coffea arabica)decreases deforestation rates because of coffee's importance to local economies and its widespread occurrence in forests and forest margins. Using satellite images and elevation data, we compared changes in forest cover over 37 years (1973–2010) across elevations in 2 forest-agriculture mosaic landscapes (1100 km2 around Bonga and 3000 km2 in Goma-Gera). In the field in the Bonga area, we determined coffee cover and forest structure in 40 forest margins that differed in time since deforestation. Both the absolute and relative deforestation rates were lower at coffee-growing elevations compared with at higher elevations (−10/20% vs. −40/50% comparing relative rates at 1800 m asl and 2300–2500 m asl, respectively). Within the coffee-growing elevation, the proportion of sites with high coffee cover (>20%) was significantly higher in stable margins (42% of sites that had been in the same location for the entire period) than in recently changed margins (0% of sites where expansion of annual crops had changed the margin). Disturbance level and forest structure did not differ between sites with 30% or 3% coffee. However, a growing body of literature on gradients of coffee management in Ethiopia reports coffee's negative effects on abundances of forest-specialist species. Even if the presence of coffee slows down the conversion of forest to annual-crop agriculture, there is a risk that an intensification of coffee management will still threaten forest biodiversity, including the genetic diversity of wild coffee. Conservation policy for Ethiopian forests thus needs to develop strategies that acknowledge that forests without coffee production may have higher deforestation risks than forests with coffee production and that forests with coffee production often have lower biodiversity value.

Efectos de la Administración Cafetalera sobre las Tasas de Deforestación y la Integridad de los Bosques

Resumen

El conocimiento sobre como se utilizan los márgenes de los bosques puede ser crucial para el entendimiento general de los cambios en la cubierta boscosa, la estructura de los bosques y la biodiversidad en el paisaje. Estudiamos transiciones bosque-agricultura en el suroeste de Etiopía y partimos de la hipótesis de que la presencia del café (Coffea arabica) disminuye las tasas de deforestación por la importancia del café para las economías locales y su ocurrencia extensa en los bosques y los márgenes de éstos. Usando imágenes de satélite e información de elevación, comparamos los cambios en la cubierta boscosa a través de 37 años (1973–2010) a lo largo de elevaciones en 2 paisajes mosaico de bosque y sembradíos (1100 km2 alrededor de Bonga y 3000 km2 en Goma-Gera). En el campo en el área de Bonga determinamos la cobertura de café y la estructura del bosque en 40 márgenes de bosque que difirieron en el tiempo desde la deforestación. Tanto la tasa absoluta como la relativa de deforestación fueron más bajas en las elevaciones donde se cultiva café comparadas con las de elevaciones más altas (−10/20% vs. −40/50% comparando tasas relativas en 1800 msnm y 2300-2500 msnm, respectivamente). Dentro de la elevación donde se cultiva café, la proporción de sitios con una alta cobertura de café (>20%) fue significativamente más alta en los márgenes estables (42% de los sitios que habían estado en la misma localidad durante el periodo entero) que en los márgenes con cambios recientes (0% de los sitios donde la expansión anual de cultivos habían alterado el margen). El nivel de perturbación y de estructura del bosque no difirió entre los sitios con 30% ó 3% de café. Sin embargo, un creciente cuerpo de literatura sobre los gradientes de administración del café en Etiopía reportan los efectos negativos del café sobre la abundancia de especies especialistas de bosques. Aunque sea cierto que la presencia de café disminuye la conversión de bosque a sembradíos de cosecha anual, existe el riesgo de que la intensificación de la administración de café todavía amenace la biodiversidad del bosque, incluyendo la diversidad genética del café silvestre. La política de conservación para los bosques etíopes entonces debe desarrollar estrategias que reconozcan que los bosques sin producción cafetalera pueden tener riesgos mayores de deforestación que los bosques con producción cafetalera y que los bosques con producción cafetalera seguido tienen un valor bajo de biodiversidad.